Guía para la prevención de lesiones laborales: Consejos

Guía para la prevención de lesiones laborales: Consejos

En cualquier empresa, las personas son el activo más valioso, por lo que su salud y seguridad son primordiales. Las lesiones en el lugar de trabajo no sólo son perjudiciales para la persona directamente afectada, sino que perturban el funcionamiento, merman la moral y pueden tener costes significativos que afectan al conjunto de la empresa. Las lesiones en el lugar de trabajo se refieren a cualquier daño físico, perjuicio o enfermedad que sufra un empleado mientras desempeña sus responsabilidades en el trabajo o como consecuencia de su entorno laboral. Para entender la diferencia entre lesiones y accidentes laborales, aquí se definen las lesiones. Si conoce los tipos de lesiones más comunes y sus causas subyacentes, podrá tomar medidas proactivas para evitar que se produzcan. Esta guía pretende proporcionar a empleados y empresas los conocimientos y herramientas necesarios para crear un sólido programa de prevención de lesiones, salvaguardar a los empleados y mantener una empresa próspera.

¿Por qué es importante la prevención de lesiones laborales?

En muchos casos, la prevención es la mejor solución; las lesiones en el lugar de trabajo no son una excepción. La prevención de lesiones en el lugar de trabajo requiere un enfoque eficaz de la gestión de riesgos en el funcionamiento de una empresa para garantizar la reducción de los riesgos y la adopción de medidas antes de que se produzca una lesión. La prevención de lesiones es importante por numerosas razones. En primer lugar, una lesión puede tener un efecto significativo y negativo en la vida y los medios de subsistencia de una persona. Desde el punto de vista legal, las empresas deben cumplir un amplio conjunto de normas y leyes. En el Reino Unido, las empresas deben proteger la «salud, seguridad y bienestar» en el trabajo de todos sus empleados, así como de otras personas que se encuentren en sus instalaciones, incluidos los trabajadores temporales, los trabajadores ocasionales, los autónomos, los clientes, los visitantes y el público en general, en virtud de la Ley de Salud y Seguridad en el Trabajo de 1974 (Health and Safety at Work etc Act 1974). Del mismo modo, las empresas estadounidenses se rigen por la Ley de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA) de 1970 para proporcionar un entorno de trabajo seguro y saludable, libre de peligros reconocidos. Aunque los requisitos legales de un empresario pueden diferir del Reino Unido a EE.UU., todos tienen como objetivo crear entornos seguros y responsables, dirigidos a prevenir lesiones, accidentes y problemas de salud a largo plazo. Por último, las lesiones repercuten en la productividad y acarrean muchos costes directa e indirectamente asociados al incidente, incluidos los gastos médicos y legales, así como los gastos asociados de absentismo y retención de los empleados.

Cuando consideramos la prevención de lesiones, a menudo la asociamos con políticas y procesos de salud y seguridad. Aunque son vitales, es importante reconocer que deben formar parte de un planteamiento holístico. Contar con una política o un proceso no basta para prevenir las lesiones. Es importante que los trabajadores las comprendan, las cumplan y mitiguen eficazmente los riesgos.

¿Cuáles son los tipos de lesiones laborales más habituales?

Identificar los tipos más comunes de lesiones en el lugar de trabajo y comprender sus causas fundamentales puede ayudar a las empresas a tomar medidas proactivas y específicas para evitar que se produzcan. Las lesiones habituales en el lugar de trabajo abarcan una variedad de incidentes, como resbalones, tropiezos y caídas, a menudo consecuencia de suelos mojados o irregulares, pasillos obstruidos o una limpieza deficiente. Otras lesiones frecuentes son las distensiones y los esguinces, que suelen producirse por levantar objetos pesados sin la técnica adecuada, realizar movimientos repetitivos o adoptar posturas forzadas; en casos graves, pueden provocar trastornos musculoesqueléticos (TME). Además, en diversos sectores pueden producirse cortes, laceraciones y quemaduras por la caída de objetos, el uso de herramientas afiladas o el contacto con materiales peligrosos.

Aunque a menudo se trata de lesiones obvias y comunes, es importante que las empresas reconozcan también las amenazas silenciosas, como las temperaturas extremas y la fatiga. El aumento de las temperaturas y la necesidad de trabajar más durante periodos prolongados, junto con el encarecimiento de la vida, están incrementando el riesgo de estrés térmico y de incidentes inducidos por la fatiga. Estudios de la Universidad de Loughborough, en el Reino Unido, han revelado que la productividad disminuye un 76% a lo largo del día cuando las temperaturas alcanzan los 40°C/104°F, por no mencionar el efecto que tiene sobre la capacidad cognitiva y la capacidad de termorregulación del organismo, mientras que investigaciones del Consejo Nacional de Seguridad determinaron que al menos el 13% de las lesiones laborales pueden atribuirse a la fatiga.

Mediante la identificación de estas lesiones comunes y la aplicación de estrategias específicas, las empresas pueden reducir significativamente el riesgo de lesiones y crear un entorno de trabajo más seguro y saludable para todos. Para conocer mejor las lesiones comunes que afectan a los trabajadores en el Reino Unido y en Estados Unidos, el equipo de Bodytrak® ha elaborado una guía exhaustiva que puede consultarse en los enlaces anteriores sobre cada región.

¿Cómo pueden las evaluaciones de riesgos identificar y mitigar los peligros potenciales en el lugar de trabajo?

Antes de que se produzcan lesiones, las evaluaciones de riesgos desempeñan un papel fundamental para que las empresas puedan proteger a sus empleados contra los peligros en el lugar de trabajo. Estas medidas proactivas identifican sistemáticamente los peligros potenciales en el lugar de trabajo y evalúan la probabilidad y gravedad del daño que podrían causar. Al conocer estos riesgos, las empresas pueden aplicar controles eficaces para mitigarlos, reduciendo significativamente las posibilidades de sufrir lesiones.

La evaluación de riesgos debe ser un esfuerzo de colaboración en el que participen empresarios y trabajadores. Mediante consultas, inspecciones y un examen de incidentes pasados, pueden descubrirse peligros potenciales en diversos aspectos del entorno de trabajo. Esto incluye todo, desde la disposición física y el equipamiento hasta las prácticas de trabajo y factores psicosociales como el estrés.

Una vez identificado, cada peligro se evalúa en función de su probabilidad de ocurrencia y de la gravedad potencial de la lesión resultante. Esta clasificación de riesgos ayuda a priorizar las acciones. Para los peligros de alto riesgo, la eliminación o sustitución por alternativas más seguras debe ser el objetivo principal. Cuando la eliminación completa no es posible, la aplicación de controles técnicos, como la protección de las máquinas o la mejora de los sistemas de ventilación, puede reducir significativamente el riesgo. Si éstos no son factibles, entran en juego controles administrativos como la modificación de los procedimientos de trabajo o la aplicación de protocolos de seguridad más estrictos. El suministro de equipos de protección individual (EPI) constituye la última línea de defensa.

Por último, aquí también entra en juego la transformación digital en el lugar de trabajo. La integración de herramientas digitales en las evaluaciones de riesgos representa un cambio sísmico en la forma en que las empresas abordan la seguridad en el lugar de trabajo. Estas herramientas, que aprovechan tecnologías de vanguardia como la inteligencia artificial (IA), el aprendizaje automático (ML) y la conectividad del Internet de las cosas (IoT), ofrecen un nivel de precisión y eficiencia antes inalcanzable.

Aquí encontrará una descripción detallada de los pasos generales y las mejores prácticas de evaluación de riesgos. Las evaluaciones de riesgos no son una actividad puntual. A medida que los lugares de trabajo evolucionan y se introducen nuevas tareas, las reevaluaciones periódicas son vitales para garantizar una seguridad continua.

¿Cómo previene la ergonomía las lesiones musculoesqueléticas?

Según la Asociación Internacional de Ergonomía y Factores Humanos (IEA), la ergonomía es «la disciplina científica que se ocupa de la comprensión de las interacciones entre los seres humanos y otros elementos de un sistema, y la profesión que aplica la teoría, los principios, los datos y los métodos al diseño con el fin de optimizar el bienestar humano y el rendimiento general del sistema». En términos más sencillos, la ergonomía en el lugar de trabajo es el proceso de diseñar o disponer lugares de trabajo, productos y sistemas de modo que se adapten a las personas que los utilizan.

Dado que los TME son una lesión laboral común en muchas regiones, la ergonomía puede ser clave para evitar muchas de estas lesiones. Al garantizar que los entornos y puestos de trabajo estén correctamente configurados y que las tareas se realicen con la postura y los patrones de movimiento correctos, la ergonomía minimiza la tensión en músculos, tendones, ligamentos y articulaciones. Esto reduce el riesgo de lesiones como distensiones, esguinces y lesiones por esfuerzo repetitivo. 

Las intervenciones ergonómicas, como los escritorios ajustables y las sillas y herramientas ergonómicas, facilitan la posición neutra del cuerpo, distribuyen las fuerzas de forma más uniforme y favorecen unas condiciones de trabajo cómoda. Adaptar un trabajo a una persona ayuda a disminuir la fatiga muscular al tiempo que aumenta la productividad y reduce el número y la gravedad de los TME relacionados con el trabajo.

¿Cómo pueden contribuir las políticas y procedimientos de seguridad laboral a la prevención de lesiones y accidentes?

Unas políticas y procedimientos de seguridad en el lugar de trabajo claramente definidos son la piedra angular de un programa eficaz de prevención de lesiones. Estas directrices establecen un marco para las prácticas de trabajo seguras y describen las medidas específicas que deben adoptar los empleados para minimizar los riesgos. Aunque la prevención es el objetivo, es importante comprender cómo las políticas y los procedimientos de seguridad se traducen y mejoran la prevención de lesiones.

Identificación y mitigación de peligros: Las políticas y los procedimientos suelen derivarse de evaluaciones de riesgos exhaustivas, que garantizan que se identifican y abordan los peligros comunes. Estos protocolos describen los pasos concretos que hay que dar para mitigar estos riesgos, como las técnicas de elevación adecuadas, el uso de EPI y los procedimientos de bloqueo y etiquetado de la maquinaria.

Prácticas de trabajo normalizadas: Las políticas de seguridad establecen expectativas claras sobre cómo deben realizarse las tareas de forma segura y eficiente. Esta normalización garantiza la coherencia y reduce la probabilidad de errores o atajos inseguros.

Notificación e investigación de incidentes: Los procedimientos eficaces definen un proceso claro para notificar incidentes de seguridad y posibles accidentes. Esto permite una investigación sistemática para identificar las causas subyacentes y aplicar medidas correctivas para evitar incidentes similares en el futuro.

Comunicación abierta y responsabilidad: Las políticas de seguridad promueven una comunicación abierta sobre los problemas de seguridad. Los empleados que se sienten capacitados para denunciar condiciones o prácticas inseguras contribuyen significativamente a un entorno de trabajo más seguro.

Al establecer directrices claras y fomentar una cultura de concienciación sobre la seguridad, las políticas y procedimientos de seguridad en el lugar de trabajo desempeñan un papel crucial en la prevención de lesiones y accidentes. Aunque la complejidad de la normativa y la legislación puede generar confusión tanto a las empresas como a los empleados, es posible superarla, también a través de la formación y la educación. Esta guía sobre normativa y legislación en materia de salud y seguridad es un paso para ayudar a las empresas a navegar por las complejidades del proceso.

¿Cómo pueden la formación y la educación de los trabajadores prevenir las lesiones laborales?

Un estudio realizado por el Health and Safety Executive (HSE) sobre las PYME reveló que las empresas con programas formales de formación en salud y seguridad registraron un descenso del 20% en el número de accidentes. Estadísticas como ésta ponen de relieve el importante impacto que la formación y la educación tienen en el bienestar de los empleados. La formación y la educación de los empleados son pilares fundamentales de cualquier programa eficaz de prevención de lesiones en el lugar de trabajo. 

Las sesiones informativas dotan a los trabajadores de los conocimientos y habilidades necesarios para identificar posibles peligros en el lugar de trabajo. Proporcionan una base para que los empleados desarrollen una comprensión clara de las prácticas de trabajo seguras, el uso adecuado de los equipos y la importancia de informar sobre cualquier problema de seguridad. Estos conocimientos proporcionan a los empleados las herramientas necesarias para tomar decisiones con conocimiento de causa y adoptar medidas proactivas para protegerse a sí mismos y a sus compañeros.

La formación va más allá de los procedimientos básicos. Fomenta una cultura de la seguridad en la que la comunicación abierta y el cumplimiento de los protocolos de seguridad son primordiales. Los empleados que entienden el «por qué» de las normas de seguridad tienen más probabilidades de interiorizar comportamientos seguros y convertirse en participantes activos en el mantenimiento de un entorno de trabajo saludable. A medida que la tecnología evoluciona y las soluciones de seguridad inteligentes como Bodytrak se imponen en la prevención de lesiones, esta comprensión se extiende para ayudar a que el usuario final acepte la implantación de la nueva tecnología. Este enfoque colaborativo fomenta el sentido de la propiedad y la responsabilidad, lo que conduce a una reducción significativa de las lesiones en el lugar de trabajo.

¿Cómo contribuye la cultura de la seguridad a la prevención de lesiones en el lugar de trabajo?

Un programa sólido de prevención de lesiones en el lugar de trabajo no puede ser eficaz sólo mediante el conocimiento de las lesiones comunes, las evaluaciones de riesgos, la formación y la educación, las políticas y normativas o la ergonomía. La última pieza de este intrincado rompecabezas es desarrollar y mantener una cultura de seguridad positiva en toda la empresa. Crear una cultura organizativa que apoye la seguridad es una pieza vital para reducir las lesiones y enfermedades en el lugar de trabajo. Diversos factores de las operaciones de una empresa, como la productividad y la calidad, pueden influir en la seguridad en el lugar de trabajo y en cómo se percibe. Es importante que los empresarios se centren en comprender y solucionar los problemas específicos del perfil de riesgo de su empresa. 

Garantizar que todos sus empleados tengan presente la seguridad es igualmente importante. Es más probable que los empleados se adhieran a los procesos y procedimientos de seguridad cuando se sienten apoyados y valorados dentro de la empresa. Los estudios revelan que el 86% de los ejecutivos afirman que la falta de colaboración y comunicación es la principal causa de los fracasos en el lugar de trabajo. Esto subraya la importancia de una cultura que fomente el compromiso de los empleados. Una comunicación abierta y bidireccional permite a los trabajadores informar de peligros o cuasi accidentes, y una formación exhaustiva fomenta una mayor conciencia de los riesgos potenciales, reduciendo finalmente la probabilidad de accidentes y lesiones. 


Conclusión

Aplicando un enfoque polifacético que dé prioridad a las evaluaciones de riesgos, la formación de los empleados, la ergonomía y unos protocolos de seguridad claramente definidos, las empresas pueden reducir considerablemente la probabilidad de lesiones y accidentes.

Las evaluaciones de riesgos proactivas son la piedra angular de un programa eficaz de prevención de lesiones, mientras que la aplicación de principios ergonómicos puede reducir significativamente el riesgo de TME. Educar y capacitar a los empleados mediante la formación es esencial para concientizarlos sobre la seguridad. Unas políticas y procedimientos de seguridad claramente definidos establecen un marco para unas prácticas laborales seguras. Fomentar una cultura de la seguridad que valore la comunicación abierta y el compromiso de los empleados es crucial para el éxito a largo plazo. 

La prevención es primordial. Invertir en un programa de seguridad sólido no sólo salvaguarda el bienestar de los empleados, sino que también fomenta un entorno de trabajo positivo que mejora la moral, la productividad y los resultados de la empresa.

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