Caducidad de los cascos: Guía de seguridad y caducidad

Caducidad de los cascos: Guía de seguridad y caducidad

Los traumatismos craneoencefálicos son más frecuentes de lo que nos gustaría creer, con consecuencias que cambian la vida y que no solo afectan al individuo, sino también a quienes le rodean. En 2017, Eurostat informó de que los traumatismos craneoencefálicos representaron el 21,9 % de todos los accidentes mortales. En Estados Unidos, los incidentes relacionados con la cabeza son una lesión laboral común, y las lesiones cerebrales traumáticas representan entre el 20 % y el 25 % de los traumatismos en el trabajo. En el Reino Unido, las cifras son similares. Sin embargo, según una encuesta realizada por Headway, una asociación británica de lesiones cerebrales, la protección de la cabeza sólo representa el 3% de las compras de equipos de protección individual (EPI).Otras investigaciones pusieron de manifiesto que las empresas pueden gastarse entre 25 y 30 libras en un par de botas de seguridad, pero tan sólo entre 5 y 8 libras en un casco de seguridad. Con unas consecuencias que pueden alterar la vida en una fracción de segundo, es importante que las empresas inviertan en cascos de protección para mantener a salvo a sus trabajadores y que puedan volver a casa después de cada turno. Aunque la búsqueda del casco adecuado puede ser complicado, ¿qué hay que hacer una vez que se tiene? Cuando se adquiere un EPI, a menudo se incluyen instrucciones de cuidado, como cuántas veces se deben usar los auriculares antes de desecharlos; lo mismo ocurre con los cascos. Es importante comprender que los cascos también tienen una vida útil. Aunque el primer paso para prevenir las lesiones en la cabeza puede ser disponer del EPI adecuado, es importante asegurarse de su mantenimiento y sustitución para que siga proporcionando protección. Aquí le ofrecemos una guía para abordar estas cuestiones.

¿Qué es un casco?

La importancia de la caducidad del casco

Comprender las fechas de caducidad de los cascos

Cómo comprobar la caducidad de los cascos

Factores que afectan a la vida útil de los cascos

Normas y reglamentos de la OSHA sobre la caducidad de los cascos protectores

El papel de los cascos en la protección contra la caída o proyección de objetos

Mitos y conceptos erróneos sobre la caducidad de los cascos protectores

Pasos a seguir cuando caduque el casco de protección

Conclusión: Garantizar la seguridad con comprobaciones periódicas de la caducidad de los cascos


¿Qué es un casco?

Un casco de seguridad es un casco protector diseñado para proteger al usuario de lesiones en la cabeza en el lugar de trabajo. Los cascos duros son más comunes en la construcción; sin embargo, también los llevan los trabajadores de la minería, los servicios públicos y otros sectores. Los cascos reducen la fuerza que recibe la cabeza en caso de impacto con objetos que caen, escombros o descargas eléctricas, y actúan como barrera para proteger la cabeza. Hoy en día, la mayoría de los cascos se fabrican con polietileno de alta densidad (HDPE). El HDPE es uno de los mejores plásticos disponibles por su resistencia, durabilidad y flexibilidad medioambiental. Sin embargo, a medida que evoluciona la tecnología, con la capacidad de poner más innovación en la manipulación de materiales, es probable que ahora se utilicen también otros materiales. Independientemente del casco que se elija, es imprescindible que cumpla la normativa sobre EPI.


La importancia de la caducidad del casco

Los cascos protegen la cabeza del usuario y minimizan el riesgo de lesiones cerebrales en caso de accidente: pueden salvar vidas. En EE.UU., la Occupational Safety and Health Administration (OSHA) exige que todos los cascos duros cumplan la norma ANSI/ISEA Z89.1 sobre protección industrial de la cabeza. Sin embargo, no es tan clara y no establece explícitamente nada sobre la caducidad de los cascos. Dicho esto, como EPI, los cascos entran dentro de la Cláusula de Obligación General de la OSHA. Esta exige que los empresarios proporcionen y obliguen a utilizar EPI fiables y que funcionen correctamente. Si el EPI es defectuoso o está dañado, los empresarios están obligados a sustituirlo. Aunque el suministro de EPI es el primer paso para mantener la seguridad de los empleados, es igual de importante asegurarse de que se señalan las fechas de caducidad y de que el equipo se sustituye cuando es necesario. La seguridad es lo primero, siempre.


Comprender las fechas de caducidad de los cascos

Aunque las fechas de caducidad se asocian más comúnmente a los alimentos, los cascos también tienen una fecha de caducidad, que también puede conocerse como fecha de «creación» o fecha de fabricación. Como su nombre indica, se trata de la fecha que indica cuándo se fabricó el casco, no la del primer uso. Identificar la fecha de caducidad es importante, ya que los materiales pueden degradarse con el tiempo. Como guía general, los cascos que no han recibido ningún daño durante su servicio deben sustituirse al cabo de dos a cinco años; sin embargo, el lapso de tiempo puede verse afectado por otros factores como el medio ambiente, la exposición a productos químicos y el uso. Estos factores pueden reducir significativamente la vida útil del producto, por lo que es extremadamente importante que los usuarios inspeccionen cuidadosamente el casco con regularidad en busca de daños antes de usarlo. Durante la inspección, busque grietas, abolladuras o signos de desgaste. Si se detecta alguno de ellos, no se debe poner en peligro la seguridad y se debe sustituir el casco. Es responsabilidad tanto de la empresa como del usuario asegurarse de que se siguen las directrices del fabricante y se respetan las recomendaciones de sustitución.


Cómo comprobar la caducidad de los cascos

La fecha de fabricación puede encontrarse en el interior del casco, estampada debajo del ala. La mayoría de los fabricantes utilizan una rueda de fechas para representarla. El número del centro indica el año de fabricación, mientras que la flecha situada junto al número resaltará el mes en que se fabricó. Una vez identificado esto, se puede hacer un cálculo sumando de dos a cinco años al año marcado para determinar la fecha de caducidad. De dos a cinco años es una guía general para la vida útil de los cascos, por lo que es importante revisar la vida útil recomendada por el fabricante y aplicarla en consecuencia, ya que puede variar. Si en algún momento el usuario no está seguro de la caducidad del casco, siempre es mejor prevenir que curar a la hora de proteger la cabeza y uno de nuestros órganos más importantes. La seguridad es la máxima prioridad.


Factores que afectan a la vida útil de los cascos

Comprobar y anotar la fecha de caducidad de su casco es importante para garantizar la máxima protección; sin embargo, hay muchos otros factores que pueden afectar a la vida útil de su importante pieza de EPI y que no deben pasarse por alto. Como ocurre con la mayoría de los productos, la exposición a la luz solar puede debilitar y degradar los materiales con los que se fabrica el casco, al igual que la exposición excesiva al frío. El calor y el frío extremos dañan el casco, haciéndolo ineficaz para proteger contra los impactos. Los productos químicos y las sustancias abrasivas provocan desgaste. Los cascos que han sufrido impactos por caídas u objetos también tienen una vida útil reducida. Si un casco ha sufrido un impacto, aunque no se aprecien daños visibles, es importante sustituirlo inmediatamente. Los cascos están diseñados para proteger la cabeza. Una vez producido el impacto, los materiales pueden debilitarse y dejar de ser capaces de soportar impactos y resistir la penetración de objetos extraños.

Cuando no se utilice, es importante guardar el casco correctamente, ya que un almacenamiento inadecuado puede provocar un deterioro prematuro. Guárdelo en un lugar fresco y seco cuando no lo utilice y asegúrese de limpiarlo regularmente con agua y jabón. Esto ayudará a eliminar la suciedad, el polvo u otros contaminantes que podrían dañar y reducir la vida útil del casco. La frecuencia de uso y la exposición a ambientes externos también acelerarán el desgaste. Si el casco ya no proporciona un ajuste seguro y firme, puede ser necesario sustituir su suspensión. Si esto no es posible, sustituya el casco por completo para garantizar la máxima seguridad y protección.

Siga siempre las instrucciones de cuidado del fabricante. Las normas de seguridad garantizan una protección óptima. No espere a la fecha de caducidad para sustituir el casco si hay signos de daños o si ya ha estado expuesto a impactos: sustitúyalo inmediatamente.


Normas y reglamentos de la OSHA sobre la caducidad de los cascos protectores

En EE.UU., la OSHA exige el uso de cascos en entornos peligrosos donde los empleados corren riesgos. Sigue de cerca las normas ANSI Z89.1. Estas normas especifican los tipos de cascos. También detallan las directrices de rendimiento en materia de seguridad. ANSI no establece directamente las fechas de caducidad, pero OSHA espera que se cumplan las recomendaciones del fabricante. Los fabricantes determinan la vida útil y la caducidad, que suele ser de unos cinco años. Los empresarios deben asegurarse de que los cascos cumplen la normativa: los cascos dañados o caducados deben sustituirse. Se exigen inspecciones periódicas por motivos de seguridad, y el cumplimiento de las normas garantiza la protección del trabajador frente a lesiones en la cabeza.


El papel de los cascos en la protección contra la caída o proyección de objetos

En Estados Unidos, cerca de 18.000 trabajadores de la construcción resultaron heridos en el trabajo por caídas u objetos volando. Aproximadamente un tercio de estos trabajadores eran peones de la construcción. Eso significa que unos 20 obreros se lesionan cada día en el trabajo por caídas o proyección de objetos. Los cascos constituyen una barrera robusta y resistente contra la caída de objetos y son la primera línea de defensa. Hay que estar siempre alerta y asegurarse de que se llevan adecuadamente en las zonas designadas que puedan ser peligrosas. Es importante seguir las señales para cumplir las normas de seguridad y obtener la máxima protección. Los cascos están diseñados para distribuir uniformemente la fuerza del impacto al tiempo que absorben los golpes para proteger el cráneo. En caso de que salgan despedidos escombros, éstos se desvían lejos de la cabeza para reducir las lesiones. El sistema de suspensión del interior del casco amortigua los golpes. Los cascos son un elemento esencial del EPI en muchos entornos peligrosos. Al proteger la cabeza y reducir el impacto, actúan como barrera contra posibles conmociones cerebrales y evitan consecuencias médicas de por vida.


Mitos y conceptos erróneos sobre la caducidad de los cascos protectores

Hay muchos mitos y conceptos erróneos asociados a los cascos, especialmente los que conciernen a la caducidad. Como la mayoría de las cosas, los cascos no duran para siempre. Que no tengan fecha de caducidad no significa que su uso sea indefinido. No son indestructibles, por muy innovadores que sean los materiales y la tecnología. Las pequeñas grietas comprometen la seguridad. Pintar el casco para personalizarlo y adaptarlo a tu estilo personal no es inocuo. No todos los cascos son iguales ni ofrecen el mismo nivel de protección.

Existen distintos cascos para diferentes usos. Es importante encontrar el adecuado que ofrezca la máxima protección a sus trabajadores. Los mitos y conceptos erróneos pasan por alto consideraciones de seguridad vitales. Es importante inspeccionar los cascos antes y después de su uso para garantizar que la seguridad no se vea comprometida. Compruebe regularmente si hay grietas, abolladuras u otros daños que puedan comprometer la integridad del casco. Si observa algún daño, no utilice el casco y sustitúyalo inmediatamente; no espere a la fecha de caducidad para sustituirlo. Esto es sólo una pauta. Recuerde, si el casco ha estado en contacto con un impacto y no hay signos visibles, todavía puede estar en peligro, así que reemplácelo.


Pasos a seguir cuando caduque el casco de protección

Si el casco ha caducado o se ha puesto en peligro, deje de utilizarlo inmediatamente. Deshágase adecuadamente del casco caducado; consulte las directrices del fabricante sobre los métodos de eliminación. Consiga un casco nuevo y asegúrese de que cumple las normas de seguridad. Anote la fecha de fabricación del nuevo casco y marque también la fecha de su primer uso. Inspeccione periódicamente el nuevo casco en busca de daños y sustituya las piezas necesarias para su mantenimiento. Asegúrese de seguir estos pasos para obtener la máxima protección.


Conclusión: Garantizar la seguridad con comprobaciones periódicas de la caducidad de los cascos

Nunca se insistirá lo suficiente en la importancia de los cascos para evitar lesiones en la cabeza que puedan alterar la vida. Aunque la inversión inicial en una protección de calidad para la cabeza es esencial, es igualmente importante comprender y abordar la cuestión de la caducidad de los cascos. Los cascos tienen una vida útil determinada, que suele oscilar entre dos y cinco años; sin embargo, puede variar en función de factores como la exposición ambiental y los patrones de uso. Las inspecciones periódicas para detectar signos de desgaste, junto con el cumplimiento de las directrices del fabricante, son fundamentales para mantener su eficacia. Es crucial que tanto los empresarios como los empleados den prioridad a la seguridad sustituyendo rápidamente los cascos caducados o dañados, independientemente de la ausencia de defectos visibles. Siguiendo los protocolos adecuados de cuidado y sustitución, se mantiene la integridad de nuestros equipos de protección y, lo que es más importante, se salvaguarda el bienestar de quienes dependen de ellos en entornos de trabajo peligrosos. Recuerde, la seguridad no es sólo una norma, es un compromiso para proteger lo que más importa: las vidas humanas.

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