Guía OSHA 2024: Principales infracciones de seguridad

Guía OSHA 2024: Principales infracciones de seguridad

Unas medidas de seguridad eficaces son vitales para el éxito de cualquier empresa. Sin embargo, algunas compañías se enfrentan a problemas de seguridad recurrentes, que conducen a lesiones y sanciones evitables. Este artículo explora las principales infracciones de seguridad citadas por la OSHA y ofrece valiosas estrategias que las empresas pueden aplicar para evitar estos riesgos.

¿Qué es la Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA)?

En todo el mundo existen distintos organismos de gobierno dedicados a garantizar unas condiciones de trabajo seguras y saludables para los empleados de los distintos sectores del país o la región. La Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo, más conocida como OSHA, es un actor clave en la protección de los trabajadores en Estados Unidos. Creada en 1970, la OSHA es una agencia federal reguladora dependiente del Departamento de Trabajo que establece y hace cumplir normas destinadas a prevenir lesiones, enfermedades y muertes en el lugar de trabajo. A través de reglamentos, programas de divulgación y medidas de ejecución, la OSHA trata de promover el cumplimiento por parte de las empresas de las normas y requisitos de seguridad y salud. Esto permite a los empleados conocer sus derechos y a las empresas dar prioridad a la seguridad en el lugar de trabajo. Al conocer las infracciones citadas con más frecuencia por la OSHA, los empresarios pueden abordar de forma proactiva los peligros potenciales y crear un entorno de trabajo más seguro para su equipo.

¿Qué es lo que más busca la OSHA?

Aunque la OSHA hace cumplir una amplia gama de normas de seguridad, sus inspecciones dan prioridad a las situaciones con mayor potencial de daño. Esto significa centrarse en los peligros inminentes que podrían causar la muerte inmediata o lesiones físicas graves. Por ejemplo, cableado eléctrico expuesto, prácticas de trabajo inseguras en alturas y con maquinaria pesada, protección inadecuada contra caídas, como bordes sin protección, aberturas en el suelo y barandillas inadecuadas, o la presencia de materiales peligrosos sin los procesos correctos.

La OSHA también investiga las lesiones y enfermedades graves, ya que estos incidentes suelen apuntar a problemas de seguridad subyacentes. Por ejemplo, un elevado número de enfermedades respiratorias en una fábrica podría indicar una ventilación deficiente, un uso inadecuado de mascarillas de respiración y la importancia de un EPI respiratorio adecuado. 

Por último, la mayoría de las inspecciones de la OSHA son respuestas a quejas de los empleados, referencias de otras agencias o del público e inspecciones planificadas o específicas.. Estos informes pueden ser cruciales para identificar áreas en las que las empresas pueden estar incumpliendo la normativa de seguridad. Las inspecciones periódicas para detectar posibles peligros, la formación adecuada de los empleados y la comunicación clara de los protocolos de seguridad pueden reducir significativamente el riesgo de incidentes y mantener a salvo a los trabajadores.


Lista anual de infracciones de seguridad según la OSHA

La seguridad de los trabajadores en Estados Unidos ha experimentado avances positivos: de una media de 38 muertes diarias de trabajadores en 1970 a 15 en 2022. Del mismo modo, el índice de lesiones y enfermedades laborales ha disminuido drásticamente, pasando de 10,9 incidentes por cada 100 trabajadores en 1972 a 2,7 por cada 100 trabajadores en 2022. Sin embargo, a pesar de estos importantes avances, aún queda mucho por mejorar. 

Cada año, la OSHA publica su lista de las infracciones de seguridad más citadas, ofreciendo una guía completa para los puestos de trabajo que tienen como objetivo priorizar la seguridad y el bienestar de los empleados. En 2024, esta recopilación crucial sigue sirviendo como faro para las empresas que se esfuerzan por mantener las normas de seguridad, destacando las infracciones prevalentes y las áreas que requieren mayor atención. A través de su meticulosa documentación de los peligros más comunes en el lugar de trabajo, el informe anual de la OSHA proporciona a las empresas una valiosa información que facilita la adopción de medidas proactivas para mitigar los riesgos y fomentar una cultura de la seguridad.

¿Cuál es la infracción más común de la OSHA?

Se ha publicado el resumen anual de las 10 normas que se infringen con más frecuencia en 2023. Además de poner de relieve las infracciones más comunes, esta lista anual también destaca los retos persistentes y los cambios notables a los que se enfrentan las industrias para garantizar un entorno de trabajo seguro año tras año.

Desafíos constantes

Protección contra caídas – Requisitos generales: En primera posición, el aumento de las infracciones de protección contra caídas, de 5.260 en 2022 a 7.271 en 2023, señala un desafío profundamente arraigado en la protección adecuada de los trabajadores contra el riesgo de caída. Este repunte podría reflejar la rápida expansión del sector de la construcción estadounidense y las presiones para cumplir los plazos. Esta presión puede llevar a veces a descuidar la aplicación de estrategias integrales de prevención de caídas, especialmente a raíz del aumento del desarrollo urbano y de los proyectos de infraestructuras.

Comunicación de peligros: El aumento de las citaciones por comunicación de peligros, de 2.424 a 3.213, pone de manifiesto la persistencia de una laguna en la gestión adecuada de la información sobre seguridad química. La reciente introducción de nuevos productos químicos y materiales en la fabricación y otros sectores, junto con las actualizaciones reglamentarias, pueden complicar el cumplimiento de las normas de comunicación de peligros. Esta tendencia indica la necesidad de protocolos de formación más dinámicos y eficaces que sigan el ritmo de estos cambios.

Escaleras y andamios: La mención constante de infracciones en materia de escaleras y andamios apunta a la persistencia de los riesgos en los trabajos en altura. A pesar de la concienciación, las ligeras variaciones en las infracciones sugieren retos a la hora de adaptar las prácticas de seguridad a la naturaleza diversa y cambiante de los trabajos de la construcción y el mantenimiento. En ello podría influir la creciente complejidad de los diseños arquitectónicos y el impulso de la renovación en los espacios urbanos, que exigen soluciones de andamiaje más sofisticadas y un uso más cualificado.

Cambios notables

Carretillas industriales motorizadas: El aumento de las infracciones de las carretillas industriales motorizadas sugiere una preocupación creciente. Esta tendencia puede deberse en parte al auge del comercio electrónico- y las operaciones de almacén, impulsado por los recientes cambios en el comportamiento de los consumidores hacia las compras en línea. La expansión de los centros de distribución ha hecho necesario un uso más frecuente de estas carretillas, posiblemente superando la aplicación de rigurosos programas de formación y revisiones periódicas de los equipos.

Protección respiratoria: El descenso en la clasificación de la protección respiratoria, a pesar del aumento de las infracciones, podría indicar la existencia de diferentes esfuerzos de aplicación o priorización en los distintos sectores. Sin embargo, sigue siendo un área de riesgo importante, lo que quizá refleje el impacto actual de los retos sanitarios mundiales, como la pandemia de Covid-19, en las normas de seguridad respiratoria. Es posible que los lugares de trabajo estén luchando por mantener altos niveles de protección en medio de directrices cambiantes y de la naturaleza cambiante de los peligros respiratorios.

Bloqueo y señalización: El ligero aumento de las infracciones de los procedimientos de bloqueo y etiquetado pone de relieve su importancia para la seguridad de los trabajadores y subraya la complejidad de garantizar la desactivación de la maquinaria durante el mantenimiento. Este reto persistente podría verse exacerbado por la introducción de maquinaria más sofisticada y la automatización en la fabricación, lo que exige que los trabajadores se adapten a los nuevos procedimientos de bloqueo y etiquetado. Esta clasificación constante indica que se están realizando esfuerzos para mejorar el cumplimiento, pero también señala la necesidad de mejorar la formación al ritmo de los avances tecnológicos.

Para profundizar en este tema, repasamos las infracciones más citadas para el ejercicio 2023 y cómo estas no solo ponen en peligro el bienestar de los empleados, sino que también acarrean importantes consecuencias para las empresas, como cuantiosas multas y posibles consecuencias legales.


Protección contra caídas

La protección contra caídas sigue siendo la infracción más citada por la OSHA, encabezando la lista con 7.271 infracciones. Esto pone de relieve el reto persistente de proteger a los trabajadores contra las caídas. Hay quien dice que esta tendencia podría estar relacionada con el crecimiento de sectores como el de la construcción y la presión por cumplir los plazos, lo que lleva a descuidar la aplicación de medidas adecuadas de prevención de caídas. El aumento del desarrollo urbano y de los proyectos de infraestructuras acentúa aún más la necesidad de estrategias de protección anticaídas más sólidas, como barandillas, redes de seguridad y arneses, para evitar lesiones graves y muertes. Al dar prioridad a la protección contra caídas mediante una formación adecuada, la inspección de equipos y la identificación de peligros, las empresas pueden reducir significativamente el riesgo de caídas y crear un entorno de trabajo más seguro para sus empleados.


Comunicación de riesgos

Con 3.213 infracciones, la importancia que sigue teniendo la comunicación de riesgos pone de relieve la importancia de informar adecuadamente a los empleados sobre los peligros presentes en su lugar de trabajo y de tomar las precauciones necesarias. La comunicación eficaz de materiales y productos químicos peligrosos sigue siendo primordial, lo que exige un etiquetado claro, fichas de datos de seguridad accesibles y una formación exhaustiva de los empleados. No transmitir adecuadamente los riesgos asociados a las sustancias peligrosas puede provocar accidentes, lesiones y posibles daños medioambientales. Para mitigar estos riesgos, los empresarios deben dar prioridad a programas sólidos de comunicación de peligros, asegurándose de que todo el personal tenga los conocimientos y recursos necesarios para identificar, manejar y responder eficazmente a los peligros potenciales.


Escaleras

La seguridad de las escaleras sigue siendo una preocupación importante, como demuestran las 2.978 citaciones. Las escaleras son herramientas esenciales en diversos sectores, pero su uso indebido suele provocar accidentes y lesiones. Entre las infracciones más comunes figuran el uso de escaleras dañadas o desgastadas, no sujetarlas correctamente y excederse en el uso de una escalera, lo que provoca caídas. Todo ello apunta a la necesidad de mejorar la formación y el cumplimiento de las normas de seguridad en el uso de escaleras.


Andamios

Muy cerca de las infracciones relacionadas con las escaleras, con 2.859 infracciones, los andamios siguen planteando riesgos de lesiones por caídas. Los peligros asociados a los andamios mal montados o mantenidos suponen riesgos importantes para el bienestar de los trabajadores, que pueden sufrir caídas, desplomes y otros accidentes graves. Esto subraya la importancia de cumplir las normas de seguridad, como garantizar una instalación correcta, inspecciones periódicas y una formación adecuada de los trabajadores, para mitigar estos riesgos.


Bloqueo/etiquetado

Con 2.554 citaciones, el ligero aumento de las infracciones de bloqueo y etiquetado subraya la naturaleza crítica del control de la energía peligrosa durante el mantenimiento de la maquinaria. Los procedimientos de bloqueo y etiquetado (LOTO) están diseñados para proteger a los trabajadores de las fuentes de energía peligrosas durante el mantenimiento o la reparación de la maquinaria; sin embargo, la persistencia de las infracciones indica la existencia de dificultades en la aplicación y el cumplimiento de estos protocolos. El hecho de no bloquear o etiquetar eficazmente los equipos expone a los trabajadores al riesgo de liberación o puesta en marcha inesperada de energía peligrosa, lo que puede provocar lesiones graves o incluso la muerte.


Protección respiratoria

Con 2.481 infracciones, la presencia de esta categoría subraya la necesidad esencial de una protección respiratoria adecuada en entornos con partículas peligrosas en suspensión en el aire. Esta infracción suele deberse a una aplicación inadecuada de los programas de protección respiratoria, a la falta de suministro de mascarillas de respiración adecuadas o a una formación insuficiente de los empleados sobre su uso correcto. Los empresarios deben garantizar el cumplimiento de las normas de la OSHA, que incluyen la realización de evaluaciones del lugar de trabajo para identificar los riesgos respiratorios, la selección de los respiradores adecuados, el establecimiento de un programa completo de protección respiratoria y la impartición de la formación necesaria y la realización de pruebas de ajuste a los empleados.


Protección ocular y facial

Con 2.074 infracciones, se pone de relieve la necesidad de protección ocular y facial para prevenir lesiones graves. Todos los trabajadores deben tener la seguridad de que su empresa les proporciona el EPI adecuado, como gafas protectoras, pantallas faciales o gafas de seguridad, para protegerse de riesgos potenciales como la proyección de residuos, productos químicos o luz intensa. También es importante asegurarse de que cualquier EPI proporcionado se mantiene y sigue en buen estado de funcionamiento, y se sustituye inmediatamente si no cumple estos requisitos.


Seguridad eléctrica

Las infracciones de seguridad eléctrica siguen siendo una preocupación constante entre las infracciones de seguridad más citadas. El cableado expuesto, los circuitos sobrecargados y el uso inadecuado de los equipos eléctricos plantean graves riesgos de descarga, electrocución e incendios. Estos peligros prevalecen en diversas industrias, desde la construcción y la fabricación hasta los sectores de mantenimiento y servicios. El auge de sistemas eléctricos complejos y el uso cada vez mayor de cableado temporal acentúan aún más la necesidad de un cumplimiento más estricto de los protocolos de seguridad. Dando prioridad a la seguridad eléctrica mediante una formación adecuada e inspecciones periódicas de los equipos, y aplicando prácticas de trabajo seguras, las empresas pueden reducir significativamente el riesgo de peligros eléctricos y crear un entorno de trabajo más seguro para sus empleados.


Un enfoque estratégico para prevenir las infracciones según la OSHA

La persistencia de determinadas infracciones en las listas anuales de la OSHA indica la existencia de problemas persistentes en las prácticas de seguridad en el lugar de trabajo e ilumina el camino a seguir. Una estrategia global y de varios niveles es fundamental para colmar las lagunas en la formación, la comunicación y la aplicación práctica de las medidas de seguridad. He aquí cómo las empresas pueden adoptar un enfoque más dinámico para mitigar eficazmente estos riesgos.

Programas de formación enriquecidos

Para reducir realmente el número de infracciones, la formación en seguridad debe convertirse en una experiencia de inmersión:

Contenido personalizado: Desarrolle módulos de formación que se ajusten a las funciones y entornos específicos de sus trabajadores. Adaptar el contenido a las infracciones específicas de su sector puede hacer que la formación sea más pertinente e impactante.

Sesiones interactivas: Incorpore formación práctica y simulaciones que reflejen situaciones de la vida real. El aprendizaje interactivo ayuda a consolidar los protocolos de seguridad en la memoria de los trabajadores, garantizando que estén mejor preparados cuando se enfrenten a peligros potenciales.

Aprendizaje continuo: La formación en seguridad no es algo puntual, sino un viaje constante. Implemente cursos de reciclaje y actualizaciones periódicas para mantener la seguridad en mente y adaptarse a las nuevas normas o tecnologías.

Auditorías de seguridad proactivas

Un programa de seguridad con visión de futuro es proactivo, no reactivo. Las auditorías de seguridad periódicas son esenciales para identificar y rectificar posibles peligros:

Inspecciones programadas y aleatorias: Mezcle tanto las auditorías planificadas como los controles aleatorios para obtener una imagen precisa de las operaciones diarias y los niveles de cumplimiento.

Equipos interfuncionales: Implique a empleados de varios departamentos en el proceso de auditoría. Este enfoque no sólo fomenta una cultura de la seguridad, sino que también aporta diversas perspectivas para identificar y resolver los problemas de seguridad.

Información práctica: Asegúrese de que las conclusiones de las auditorías den lugar a acciones concretas. Dé prioridad a los problemas en función del nivel de riesgo y realice un seguimiento de las mejoras a lo largo del tiempo para garantizar el cumplimiento y la mejora de la seguridad.

Cultivar una cultura de la seguridad

En el núcleo de la prevención de infracciones de la OSHA está el cultivo de una cultura en la que la seguridad es lo primero:

El compromiso de los directivos: La seguridad comienza desde arriba. Cuando los líderes participan activamente en las iniciativas de seguridad y abogan por ellas, se establece un tono que resuena en toda la empresa.

Participación de los empleados: Capacite a los trabajadores haciéndoles partícipes de los debates sobre seguridad, la toma de decisiones y la resolución de problemas. Un enfoque integrador garantiza que las medidas de seguridad sean prácticas y se adopten universalmente.

Reconocimiento y responsabilidad: Reconozca y recompense el cumplimiento y las medidas de seguridad proactivas. Del mismo modo, establezca consecuencias claras en caso de infracción para subrayar la importancia de la seguridad.

Aprovechar la tecnología de seguridad

La tecnología forma parte integral de nuestras operaciones diarias, y el aprovechamiento de soluciones innovadoras puede mejorar significativamente la seguridad en el lugar de trabajo:

Control en tiempo real: Utilizar wearables que controlen las constantes vitales y las condiciones ambientales, proporcionando alertas instantáneas para prevenir el estrés térmico, la fatiga y otros factores de riesgo relacionados con el estrés físico.

Información basada en datos: Aplique IA y análisis para interpretar los datos de seguridad, identificando tendencias y prediciendo posibles infracciones antes de que ocurran. Esta postura proactiva permite una intervención oportuna y estrategias de seguridad a medida.

Plataformas de seguridad integradas: Adopte plataformas que consoliden la gestión de la seguridad en una herramienta única y accesible. Estos sistemas pueden realizar un seguimiento del cumplimiento, gestionar los registros de formación y facilitar la notificación e investigación de incidentes, agilizando los procesos de gestión de la seguridad.

Poner en práctica las estrategias mencionadas es el primer paso para evitar las infracciones más frecuentes de la OSHA en Estados Unidos y otros países. Exploremos cómo determinadas soluciones tecnológicas, como las que ofrece Bodytrak®, ofrecen una vía prometedora para cumplir y superar las normas de conformidad.


Integración de tecnología avanzada para mejorar la seguridad en el lugar de trabajo

La integración de tecnología avanzada cambia las reglas del juego en la lucha por mitigar las infracciones recurrentes de la OSHA y elevar los niveles de seguridad en el lugar de trabajo. La solución de Bodytrak ofrece una sofisticada combinación de monitorización fisiológica en tiempo real y análisis de aprendizaje automático que aborda las causas fundamentales de las infracciones más comunes.

Por ejemplo, para los operarios de carretillas industriales motorizadas, la fatiga y la falta de atención suponen riesgos significativos. Bodytrak 1 es la primera solución de seguridad intrauricular no invasiva que controla con precisión el estrés térmico, la fatiga y la exposición al ruido para prevenir incidentes en el lugar de trabajo. La detección precoz de estos factores de riesgo permite a los directivos tomar decisiones informadas sobre la programación de descansos o la rotación de los conductores para mantener altos niveles de alerta y seguridad. 

No espere al próximo incidente o infracción para reflexionar sobre lo que podría haberse hecho. Tome medidas ahora para proteger a su personal y establecer un nuevo estándar en el cumplimiento de la seguridad. Póngase en contacto con Bodytrak hoy mismo para explorar cómo nuestras soluciones pueden transformar sus prácticas de seguridad y ayudar a su empresa a ir más allá del cumplimiento a la excelencia en la seguridad en el lugar de trabajo.

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