Guía de normas y legislación sobre salud y seguridad

Guía de normas y legislación sobre salud y seguridad

Nunca se insistirá lo suficiente en la importancia de las normas de salud y seguridad. Estas leyes forman una intersección crítica entre la productividad, el cumplimiento legal y, lo que es más importante, el bienestar de quienes impulsan nuestras economías: los empleados.

El tema de la seguridad en el lugar de trabajo es amplio y complejo, con normativas que abarcan desde el uso de equipos hasta los controles medioambientales. Esta complejidad suele generar confusión, malentendidos y, por desgracia, frecuentes infracciones. Sólo en Estados Unidos, el panorama de estas normativas puede variar de un estado a otro, lo que plantea problemas de cumplimiento que afectan a las empresas tanto desde el punto de vista financiero como en sus operaciones cotidianas.

Sin embargo, esta complejidad no es un laberinto sin mapa. Esta guía sirve como herramienta de navegación, desentrañando los conceptos erróneos más comunes, destacando las infracciones típicas y proporcionando información sobre los costes y las implicaciones del incumplimiento. Explore cómo el cumplimiento de la legislación y la tecnología punta pueden convertirse en aliados para fomentar una cultura de seguridad, productividad y bienestar de los empleados en el lugar de trabajo moderno.

¿Qué son las normas de salud y seguridad?

Exigencias del empresario

Conceptos erróneos sobre la normativa de salud y seguridad

Coste de las infracciones para los empresarios

Cómo aplicar eficazmente la normativa sobre salud y seguridad

Aprovechar la tecnología para influir positivamente

Incorpore las ventajas de Bodytrak a su estrategia de seguridad


¿Qué son las normas de salud y seguridad?

Las normas de seguridad y salud son obligaciones legales concebidas para minimizar los riesgos y proteger a los empleados, los visitantes y el público en general de posibles peligros en el lugar de trabajo. En Estados Unidos, la Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA) es el principal organismo federal encargado de hacer cumplir la legislación sobre seguridad y salud. La normativa de la OSHA abarca muchos aspectos de la seguridad en el lugar de trabajo, entre los que se incluyen:

  • Entorno e infraestructura del lugar de trabajo: Garantizar salidas de emergencia despejadas, ventilación e iluminación adecuadas en las oficinas y maquinaria en buen estado con niveles de ruido controlados en las fábricas es fundamental para la salud y la seguridad. Un buen diseño del espacio de trabajo minimiza los riesgos y aumenta la moral y la productividad.
  • Manipulación de sustancias químicas y peligrosas: Los protocolos de almacenamiento y eliminación de sustancias tóxicas en plantas químicas, junto con las fichas de datos de seguridad (FDS), protegen a los empleados y el medio ambiente. Unos procedimientos adecuados minimizan los riesgos catastróficos y los problemas legales.
  • Equipos de protección individual (EPI): Los trabajadores de la construcción y los hospitales utilizan EPI, como cascos, gafas de seguridad y mascarillas, para protegerse de los riesgos del lugar de trabajo. El EPI sirve como defensa primaria, permitiendo a los trabajadores desempeñar sus tareas con seguridad.
  • Formación y educación: Los simulacros periódicos y la formación especializada en seguridad contra incendios, primeros auxilios y manejo de equipos proporcionan a los empleados los conocimientos adecuados para gestionar emergencias y reducir los errores humanos, que suelen ser una de las principales causas de accidentes laborales.
  • Procedimientos y simulacros de emergencia: Las empresas deben practicar planes de evacuación mediante simulacros periódicos, preparándose para sucesos como incendios o terremotos. La preparación previa garantiza una respuesta organizada, minimizando los posibles daños.
  • Vigilancia de la salud y primeros auxilios: Las pruebas periódicas, como los controles auditivos en entornos ruidosos, junto con botiquines de primeros auxilios accesibles y personal formado, permiten detectar e intervenir precozmente en los problemas de salud y prestar atención inmediata, reduciendo la gravedad de las lesiones.

Exigencias del empresario

La normativa sobre salud y seguridad orienta a las organizaciones en la dirección correcta para crear entornos de trabajo seguros y responsables, destinados a prevenir lesiones, accidentes y problemas de salud a largo plazo. Los empresarios deben adherirse a estos amplios conjuntos de reglamentos y legislaciones. A continuación se exponen los principales requisitos de las distintas normativas que regulan la seguridad en el lugar de trabajo en Estados Unidos.

  • Ley de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA) de 1970: Es la piedra angular de la legislación sobre seguridad en el trabajo en Estados Unidos. En virtud de esta ley, los empresarios deben proporcionar un entorno de trabajo seguro y saludable, libre de riesgos reconocidos. Su cumplimiento incluye la comunicación de riesgos, la formación en seguridad y el mantenimiento de registros.
  • Cláusula de obligación general: Esta disposición formulada en el marco de la OSHA exige a los empresarios que garanticen que el lugar de trabajo se mantiene «libre de peligros reconocidos como susceptibles de causar la muerte o graves riesgos físicos.» Abarca peligros no contemplados específicamente en las normas de la OSHA, como la violencia en el lugar de trabajo. OSHA se basa en esta cláusula para hacer cumplir la ley.
  • Norma de Comunicación de Peligros (HCS): Obliga a los empresarios a facilitar información y formación sobre sustancias químicas peligrosas en el lugar de trabajo y a garantizar que sea comprensible para todos los empleados. Esto incluye el etiquetado y las fichas de datos de seguridad.
  • Norma sobre equipos de protección individual (EPI): Obliga a utilizar EPI para proteger a los empleados de los peligros relacionados con el trabajo. Algunos ejemplos son los guantes, la protección ocular y de los pies, los dispositivos de protección auditiva (tapones para los oídos, orejeras), los cascos, las mascarillas y los trajes integrales. Los empresarios deben velar por que se imparta una formación adecuada y se utilicen correctamente.
  • Norma sobre espacios confinados: Regula la entrada en espacios confinados con riesgos potenciales. En virtud de esta ley, los empresarios deben evaluar los riesgos, disponer de procedimientos de entrada y garantizar la formación.
  • Normativa de seguridad contra incendios: Aunque las normativas pueden variar según el estado y la localidad, un aspecto común es que los empresarios deben cumplir los códigos locales de incendios, instalar alarmas de incendio y realizar simulacros de incendio.
  • Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA): Se introdujo para proteger de la discriminación a las personas con discapacidad en el lugar de trabajo. La ley garantiza la accesibilidad del lugar de trabajo y ajustes razonables para los empleados con discapacidad. Los empresarios también deben hacer los ajustes necesarios en el lugar de trabajo para acomodar a los empleados discapacitados.
  • Ley de Normas Laborales Justas (FLSA): Se trata de una ley federal que establece el salario mínimo y el pago de horas extraordinarias, junto con las horas de trabajo y las normas sobre trabajo infantil. Los empresarios deben asegurarse de que cumplen la normativa sobre salarios y horas de trabajo.
  • Normativa de la Agencia de Protección Medioambiental (EPA): El cumplimiento varía según la industria y el lugar, pero aborda la gestión de residuos peligrosos y la calidad del aire y el agua según la legislación federal. LA EPA regula y hace cumplir su normativa mediante multas, sanciones y otros procedimientos.
  • Ley de Lugar de Trabajo Libre de Drogas: Se aplica a los contratistas y concesionarios federales para certificar que el empleador ofrece una política de lugar de trabajo libre de drogas y pruebas suficientes.

Conceptos erróneos sobre la normativa de salud y seguridad

La normativa sobre salud y seguridad en el trabajo se ve a menudo empañada por conceptos erróneos. A continuación se exponen algunas ideas erróneas comunes y los mitos que las rodean y que pueden obstaculizar un cumplimiento eficaz.

  • Son demasiado caras de aplicar: Esto suele deberse a una falta de comprensión de lo que realmente exige la normativa. Aunque ciertas medidas de seguridad pueden tener costes asociados, las ventajas de evitar accidentes, multas legales y un aumento de las primas de seguros suelen compensar con creces cualquier gasto que suponga su aplicación. Según un estudio de la División de Seguridad y Salud en el Trabajo de California (Cal/OSHA), las empresas inspeccionadas por la OSHA «ahorraron unos 355.000 dólares en reclamaciones por lesiones e indemnizaciones pagadas por bajas laborales» en los cuatro años posteriores a las inspecciones.
  • Sólo las grandes empresas tienen que cumplirlas: Tanto si se trata de una multinacional como de una empresa local, se aplican las normas de seguridad. Las pequeñas organizaciones pueden no estar expuestas a los mismos riesgos que las grandes instituciones, pero siguen teniendo responsabilidades legales que deben cumplir. Por ejemplo, las pequeñas empresas con más de 10 empleados deben asegurarse de que llevan un registro de todas las lesiones y/o enfermedades relacionadas con el trabajo. También deben asegurarse de que estos totales se publican.
  • El cumplimiento es voluntario: El incumplimiento de las normas de seguridad no es una opción: Es una infracción legal. El incumplimiento puede acarrear importantes sanciones económicas, además de pérdidas de reputación y daños a las operaciones generales de la empresa. Por ejemplo, un mayorista de transporte marítimo con sede en Los Ángeles tuvo que hacer frente a casi 380.000 dólares en multas del Departamento de Trabajo de EE.UU. por 24 infracciones de seguridad en el almacén de la empresa en Georgia. Las infracciones incluían no proporcionar protección ocular a los trabajadores que cambiaban tanques de propano líquido, no utilizar pistolas de clavos y permitir que los empleados condujeran carretillas industriales motorizadas con vistas obstruidas y sin la formación o evaluación adecuadas, y a veces con cargas inestables.

Las normas de salud y seguridad no son obstáculos arbitrarios para las empresas, sino marcos esenciales que salvaguardan el bienestar de todos los implicados. Comprendiendo su verdadera naturaleza y finalidad, las empresas pueden aplicarlas eficazmente, fomentando una cultura de seguridad e integridad.


Coste de las infracciones para los empresarios

El incumplimiento de las normas de salud y seguridad tiene importantes repercusiones económicas. Además de las graves repercusiones financieras, también hay consecuencias perjudiciales para la reputación, que pueden ser irreversibles para la organización.

A principios de este año (mayo de 2023), OSHA multó a Dollar General Corp. con 267.622 dólares por infracciones de seguridad en tiendas del sureste de Oklahoma. Los inspectores encontraron mercancía bloqueando los pasillos y obstruyendo los paneles eléctricos en las tiendas de Hartshorne y Wilburton. Estas obstrucciones podían impedir la evacuación de emergencia y exponer a los empleados a riesgos de incendio. Según la OSHA, estas infracciones se han encontrado repetidamente en las tiendas Dollar General de todo el país. La OSHA ha encontrado infracciones durante más de 240 inspecciones desde 2017 en las tiendas estadounidenses en funcionamiento y ha multado a la compañía con más de 21 millones de dólares en sanciones.

La información anterior se publicó en el ámbito público. Muchos empresarios no se dan cuenta de que la OSHA publica regularmente comunicados de prensa, a menudo acompañados de acusaciones objetivas sobre el incumplimiento de las normas de seguridad por parte de un empresario. OSHA alega importes de sanciones y caracterizaciones severas de cualquier citación emitida. Aunque sólo son acusaciones, esto puede tener un efecto perjudicial en la reputación de una organización y en las relaciones con las partes interesadas. Los comunicados de prensa de la OSHA suelen publicarse en las cabeceras de las noticias locales y nacionales, lo que amplifica la publicidad negativa sobre la empresa. Las organizaciones pueden enfrentarse a clasificaciones profesionales adversas por parte de servicios de seguimiento de la seguridad de terceros e incluso ser incluidas en listas negras de determinados clientes y prohibirles presentarse a nuevos contratos y licitaciones. Además, la OSHA puede incluir a la empresa en su Programa de Cumplimiento de Infracciones Graves, destacando a la organización como infractora «grave» de la normativa de la OSHA, lo que puede disuadir a posibles empleados y dificultar o fracturar las relaciones comerciales.

Es evidente que el cumplimiento de la normativa de salud y seguridad es mucho más que una obligación legal: Es una inversión estratégica en capital humano e integridad operativa. Los costes de las infracciones, tanto financieros como morales, superan con creces las inversiones necesarias para mantener el cumplimiento. Al conocer las infracciones más comunes y sus implicaciones, las empresas pueden crear estrategias más específicas.


Cómo aplicar eficazmente la normativa sobre salud y seguridad

La correcta aplicación de la normativa sobre salud y seguridad es clave para el bienestar de los empleados y el éxito general de una organización. He aquí cómo garantizar un cumplimiento eficaz:

Realizar evaluaciones periódicas

  • Evaluar los riesgos en el lugar de trabajo: Mediante la evaluación frecuente de los riesgos en el lugar de trabajo, los empresarios pueden identificar los peligros potenciales antes de que den lugar a problemas.
  • Aplique las precauciones necesarias: Tras identificar los riesgos, cree estrategias para mitigarlos. Esto podría incluir la implantación de barreras de seguridad, la mejora de la ventilación u otras soluciones a medida.

Formar a los empleados

  • Ofrezca formación continua: Asegúrese de que el personal está informado con frecuencia y al día de los procedimientos correctos para que haya coherencia en toda la organización.
  • Crear una cultura de la seguridad: Si se fomenta una cultura que dé prioridad a la seguridad, es más probable que los empleados cumplan las normas. Involucre a los empleados en debates sobre seguridad, proporcione directrices claras y fomente la notificación de prácticas inseguras.

Utilizar la tecnología

  • Adopte las innovaciones: La tecnología portátil puede cambiar las reglas del juego a la hora de controlar la respuesta de los empleados y proporcionar datos en tiempo real. Mediante la observación de parámetros como la frecuencia cardíaca y la temperatura corporal central, la tecnología ponible puede ayudar a las empresas a mitigar riesgos laborales como los incidentes causados por el estrés térmico y otros.
  • Integrar con los protocolos de seguridad existentes: La tecnología no debe ser una estrategia aislada. Para lograr la máxima eficacia, debe formar parte de una estrategia más amplia dentro del ecosistema de seguridad de una organización.

Manténgase al día e informado

  • Manténgase al día de los cambios legales: Para reflejar los nuevos conocimientos, las necesidades de la sociedad y el clima actual, las leyes y normativas se actualizan con frecuencia.
  • Comprometerse con los organismos reguladores: La comunicación periódica con las autoridades de salud y seguridad puede garantizar que los empresarios estén bien informados y que la empresa se ajuste a la normativa más reciente.

Fomentar la comunicación abierta

  • Fomente las opiniones de los empleados: Los empleados están en primera línea, por lo que, naturalmente, suelen ser los primeros en detectar posibles riesgos. Fomentando una comunicación bidireccional abierta, las empresas pueden recibir información de primera mano que permita una intervención y prevención tempranas.

Realizar auditorías periódicas

  • Auditorías internas y externas: La revisión periódica del cumplimiento mediante controles internos o auditores externos garantiza el cumplimiento continuo.

Aplicar y gestionar eficazmente la normativa sobre salud y seguridad exige un planteamiento polifacético que implica evaluación, formación, integración de la tecnología, mantenerse informado y fomentar una comunicación abierta. Al identificar estas áreas críticas, las empresas minimizan los riesgos y mejoran la productividad general al tiempo que crean un lugar de trabajo más seguro.


Aprovechar la tecnología para influir positivamente

Cumplir las normas de salud y seguridad va más allá de marcar una casilla: Es una expresión tangible del compromiso de una organización con sus empleados. Comprender los intrincados detalles de estas leyes es esencial, pero lo que diferencia un enfoque verdaderamente exitoso de la seguridad en el lugar de trabajo es cómo una organización aborda el tema y si utiliza las valiosas herramientas que están disponibles.

La tecnología portátil de última generación de Bodytrak ofrece información en tiempo real sobre las respuestas fisiológicas de los trabajadores a los entornos de trabajo desafiantes y peligrosos. Mediante la supervisión continua de métricas clave como la temperatura corporal central, la frecuencia cardiaca y la exposición al ruido, Bodytrak es un nuevo e innovador sistema de compañero contra riesgos elevados como el estrés térmico y la fatiga. Esta supervisión continua previene incidentes críticos y, al mismo tiempo, proporciona información valiosa e identifica tendencias que ayudan a las organizaciones a evaluar y ajustar las estrategias de seguridad existentes para optimizar el bienestar y la productividad de los trabajadores.

Al aprovechar Bodytrak, las organizaciones pueden elevar sus estándares de seguridad, cumpliendo no sólo con las obligaciones legales, sino también con las responsabilidades éticas hacia su equipo. Al hacerlo, construyen una cultura de confianza, apoyo y colaboración, y avanzan hacia un futuro en el que la seguridad y la eficiencia en el lugar de trabajo son sinónimos.


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