Atletas Industriales: Maximizar la seguridad y la productividad

Atletas Industriales: Maximizar la seguridad y la productividad

Cuando oímos el término «atleta», a menudo lo asociamos con el deporte y con alguien que destaca en la actividad que ha elegido. No es de extrañar que el Cambridge Dictionary defina a un atleta como «una persona que es muy buena en los deportes o el ejercicio físico, en particular una que compite en eventos organizados». Del mismo modo, la Asociación Americana del Corazón lo define como «aquel que participa en deportes organizados de equipo o individuales que requieren una competición regular contra otros como componente principal y otorgan un gran valor a la excelencia y los logros, requiriendo algún tipo de entrenamiento sistemático (normalmente intenso)». Aunque estos términos son más reconocidos en el ámbito deportivo, en la última década se ha observado una tendencia creciente a considerar más ampliamente el concepto de «atleta industrial», especialmente en el sector de la salud y la seguridad. Si tenemos esto en cuenta, tiene sentido. Quienes trabajan en sectores industriales se enfrentan a diario a tareas físicamente exigentes: se esfuerzan durante no menos de seis a ocho horas al día, se comprometen a ofrecer el máximo rendimiento y, a menudo, destacan y se convierten en expertos en sus funciones. En esta guía exploramos el concepto de «atleta industrial» y por qué es importante que las empresas empiecen a cambiar su mentalidad. Comprender las exigencias físicas y mentales a las que se enfrentan los trabajadores, en lugar de tratarlos como meros productores de bienes y/o servicios, mejorará la seguridad y maximizará la productividad.

¿Qué es un atleta industrial?

Los trabajadores cualificados que realizan tareas físicamente exigentes en entornos industriales pueden considerarse atletas industriales. A menudo subestimamos la fuerza, agilidad y precisión que los empleados deben aportar a diario. Operan en entornos peligrosos y desafiantes en los que la productividad es crucial, al tiempo que mantienen unas normas de seguridad que pueden significar la diferencia entre una lesión o un accidente grave, asemejándose a los atletas en un campo de competición. Ya sea manejando maquinaria pesada, recorriendo intrincadas cadenas de montaje o ejecutando precisas maniobras técnicas, los atletas industriales requieren una combinación de fuerza física y concentración mental para garantizar un rendimiento óptimo, minimizando al mismo tiempo los riesgos de lesiones en el lugar de trabajo. Puede que no resulte tan obvio pero, una vez considerado, se pueden destacar muchos paralelismos entre los atletas tradicionales y los que trabajan en entornos industriales. Los atletas tradicionales realizan un entrenamiento intensivo y se les proporcionan las herramientas necesarias para que puedan satisfacer las exigencias físicas de su deporte. Mientras que el atleta industrial realiza varias tareas exigentes que requieren resistencia durante largos periodos de tiempo, los principiantes no pueden permitirse el lujo de este tipo de programas. Según la Oficina de Estadísticas Laborales, los nuevos trabajadores tienen cinco veces más probabilidades de lesionarse en el trabajo que los empleados con más experiencia. Una de cada ocho lesiones se produce en el primer día de trabajo de un empleado. Esto pone de relieve la importancia de programas de formación exhaustivos y consideraciones de aclimatación para fomentar una cultura que dé prioridad tanto al bienestar como a la eficacia requeridos en el panorama industrial.

¿Por qué son importantes los atletas industriales en el lugar de trabajo?

Las personas son el activo más importante de cualquier organización. Hacen el trabajo para que las empresas puedan ofrecer los productos o servicios que se les exigen. Estos profesionales se enfrentan a retos que rivalizan con los atletas tradicionales, trabajando en situaciones en las que la precisión y la toma de decisiones en fracciones de segundo son fundamentales. Pensemos en un técnico al que se llama de urgencia para limpiar un vertido de petróleo. A menudo se encuentran en lugares remotos donde las temperaturas superan con frecuencia los 37,8 °C. Esto sólo teniendo en cuenta las temperaturas exteriores. Esto sólo tiene en cuenta las temperaturas externas y no la temperatura corporal central (CBT) del trabajador, que lleva un equipo de protección individual (EPI) pesado y debe realizar tareas físicamente exigentes. Esto podría incluir el levantamiento de objetos y el manejo de maquinaria mientras se realizan tareas repetitivas durante horas. Hacer hincapié en la importancia del entrenamiento físico y el acondicionamiento, como haría un entrenador para el atleta tradicional, es primordial para mejorar la capacidad de recuperación de los atletas industriales, fomentar la agilidad y mitigar los riesgos asociados a las lesiones laborales. Tales actividades requieren la capacidad de centrarse en las tareas que se realizan, la prevención de lesiones y el bienestar general. Al reconocer y abordar las exigencias polifacéticas de sus funciones, los empresarios no sólo dan prioridad a la seguridad y la salud de sus trabajadores, sino que también contribuyen a aumentar la productividad y la satisfacción laboral.


La importancia del entrenamiento físico y el acondicionamiento

Los estudios han demostrado sistemáticamente que la incorporación de programas de actividad física regular para los trabajadores industriales conduce a una reducción significativa de las lesiones relacionadas con el trabajo. Según un artículo publicado en el Journal of Workplace Behavioral Health, las empresas con programas integrales de bienestar en el lugar de trabajo, que incluían componentes de entrenamiento físico, experimentaron una reducción del 53% en las tasas de lesiones registrables entre los empleados.

Además, invertir en programas de entrenamiento físico puede reportar beneficios sustanciales a las empresas. La Fundación Internacional de Planes de Beneficios para Empleados informa de que la mayoría de las organizaciones de Norteamérica ahorran entre 1 y 3 dólares en sus costes sanitarios globales por cada dólar invertido en programas de bienestar en el lugar de trabajo. Este ahorro es el resultado de los costes directos, como las indemnizaciones, e indirectos, como la reducción del absentismo y el aumento de la productividad.

Además, una encuesta realizada por UnitedHealthcare descubrió que el 56% de los empleados que participaban en programas regulares de actividad física tenían menos días de baja por enfermedad. Además, el entrenamiento físico y el acondicionamiento pueden mitigar la carga económica de los trastornos musculoesqueléticos (TME) relacionados con el trabajo. En los años 1992-2010, los trastornos musculoesqueléticos (TME) representaron entre el 29% y el 35% de todas las lesiones y enfermedades profesionales que implicaron días de baja laboral en Estados Unidos. Sin embargo, una revisión publicada en la revista Journal of Occupational Rehabilitation concluyó que existen pruebas fehacientes que indican que la actividad física en el lugar de trabajo, como el entrenamiento de fuerza, puede tener un efecto positivo en la reducción de la prevalencia de los TME, lo que pone de relieve la eficacia de este tipo de programas en la prevención de estas afecciones debilitantes.


Lesiones comunes y su prevención

Trabajar en entornos industriales puede ser exigente y pasar factura al cuerpo. Al igual que los atletas tradicionales, los atletas industriales se enfrentan a muchas lesiones comunes que pueden obstaculizar tanto su seguridad como su productividad. Las distensiones, los esguinces y los TME pueden deberse a tareas repetitivas, al levantamiento de cargas pesadas o a periodos prolongados de esfuerzo físico. Para mitigar estos riesgos, es fundamental implantar puestos de trabajo ergonómicos, programas de estiramientos periódicos y técnicas de levantamiento adecuadas.

Aunque este tipo de lesiones pueden ser más evidentes, muchos otros riesgos laborales se subestiman. El calor extremo mata a más personas en EE.UU. cada año que cualquier otro peligro natural o fenómeno meteorológico extremo. Se calcula que el calor ambiental es responsable de 170.000 lesiones laborales al año, con hasta 2.000 muertes anuales. Al otro lado del mundo, en Australia, estadísticas similares ponen de relieve los retos que plantean las temperaturas extremas, ya que las olas de calor se cobran más vidas australianas que cualquier otra amenaza natural. Cuando se está expuesto a temperaturas elevadas, el cuerpo almacena un exceso de calor. Esto dificulta la capacidad del cuerpo para regular eficazmente su temperatura interna deshaciéndose del exceso de calor, lo que provoca estrés térmico. Esto plantea muchos riesgos, ya que las capacidades físicas y mentales se ven comprometidas, lo que se traduce en una disminución de la productividad, un aumento de los errores y lesiones en el trabajo. Estas lesiones ponen de relieve la necesidad de una formación competente, especialmente para los nuevos empleados que aún no se han aclimatado a las industrias que requieren una exposición a entornos calurosos.

Dado que los deportistas industriales deben realizar actividades físicas durante largos periodos de tiempo, el riesgo de incidentes inducidos por la fatiga aumenta significativamente. Las investigaciones muestran que el 13% de las lesiones en el lugar de trabajo pueden atribuirse a la fatiga, con un coste estimado para las empresas de 136.000 millones de dólares anuales en pérdidas de productividad relacionadas con la salud. Aunque en el pasado este tipo de incidentes podía suponer un reto para las empresas, la evolución de la tecnología de seguridad inteligente está cambiando las reglas del juego. Una solución como Bodytrak® proporciona ahora a las empresas una monitorización fisiológica precisa y un análisis de datos en tiempo real para alertar tanto a los trabajadores como a los supervisores y permitir la intervención antes de que se produzca un incidente. Al igual que un deportista que lleva un reloj inteligente para controlar su rendimiento y sus constantes vitales, ahora las empresas pueden ofrecer una solución de seguridad portátil a sus atletas industriales para mantenerlos a salvo. Bodytrak se ha diseñado para que el atleta industrial pueda continuar con sus tareas mientras lleva puesto el EPI existente sin ninguna interferencia. Los usuarios se olvidan de que llevan puesto el dispositivo Bodytrak, ya que la solución sólo se activa cuando el usuario está en peligro. Y lo que es más, en un entorno en el que la diferencia entre una lesión o una muerte es de segundos, Bodytrak proporciona los datos en tiempo real, con datos de frecuencia cardiaca que muestran un error absoluto medio de 2,87 pulsaciones por minuto, superando la precisión de otros wearables de consumo del mercado. Del mismo modo, los datos de TCC captados por Bodytrak muestran un error absoluto medio de 0,18 °C en comparación con una píldora gastrointestinal como referencia, lo que lo convierte en uno de los indicadores más fiables del estrés térmico en entornos industriales.


Nutrición e hidratación

Los estudios destacan que llevar una dieta poco saludable está relacionado con un aumento del 66% del riesgo de reducir la productividad en el lugar de trabajo. Aunque la nutrición es un factor importante en el programa de un atleta tradicional, es importante comprender la influencia que puede tener en el rendimiento de un atleta industrial. Una nutrición adecuada desempeña un papel fundamental en la protección del organismo contra las lesiones, ya que una dieta equilibrada favorece la fuerza muscular y la resistencia general. Una mala nutrición puede afectar significativamente al rendimiento cognitivo. Cuando el cerebro no recibe los nutrientes adecuados, pueden producirse problemas de memoria, fatiga e incapacidad para concentrarse durante largos periodos de tiempo. Además de reducir la productividad, una dieta carente de valor nutricional también está relacionada con diversos problemas de salud graves, como la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardiacas crónicas.

Al mismo tiempo, mantener unos niveles óptimos de hidratación es esencial para un rendimiento sostenido y la prevención de lesiones, especialmente en entornos en los que las exigencias físicas y las tasas de transpiración son elevadas. Según la Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA), se debe animar a los trabajadores a beber al menos un vaso (8 onzas) de agua cada 20 minutos mientras trabajen con calor. Los deportistas industriales que realicen trabajos de más de dos horas deben consumir electrolitos, que suelen encontrarse en las bebidas deportivas, para asegurarse de que pueden reponer las sales perdidas a través del sudor. Una pérdida sustancial de electrolitos puede provocar calambres musculares y otros problemas de salud peligrosos, por lo que es fundamental la hidratación con agua y otros líquidos. Al dar prioridad a medidas preventivas como el apoyo nutricional y las estrategias de hidratación, los atletas industriales pueden mejorar su bienestar, minimizar la aparición de lesiones y optimizar la productividad, contribuyendo a un entorno de trabajo más seguro y eficiente.


Retos mentales y estrategias de resiliencia

Desde turnos más largos a mayores exigencias, el atleta industrial no se enfrenta sólo a retos físicos, sino que debe combatir muchos obstáculos mentales formidables. Las exigencias cognitivas de la resolución de problemas, la toma de decisiones y el mantenimiento de una mayor vigilancia pueden provocar fatiga mental, estrés y agotamiento. Según la Organización Mundial de la Salud, el burnout es un síndrome resultante del estrés laboral crónico que no se ha gestionado con éxito. Se caracteriza por tres dimensiones: sensación de agotamiento energético o fatiga, mayor distancia mental o sentimientos de negativismo o cinismo relacionados con el propio trabajo, y reducción de la eficacia profesional. Aunque los retos mentales pueden acarrear graves consecuencias, las empresas pueden superarlos. Fomentando las prácticas de atención plena e incorporando estrategias eficaces de resiliencia, las organizaciones pueden contribuir a salvaguardar el bienestar mental de sus deportistas industriales.

Entre los factores que hay que tener en cuenta a la hora de crear atletas industriales resistentes figuran la comprensión de los trabajadores y la implicación de los directivos. Un atleta industrial que cuenta con el apoyo, la motivación y las herramientas adecuadas está en condiciones de superar con confianza los obstáculos y las distracciones. Es importante comprender que la creación de un equipo resistente y de una cultura del lugar de trabajo con la seguridad como núcleo es un enfoque holístico. Los trabajadores tienen más probabilidades de comprometerse y cumplir las normas cuando el equipo directivo de la empresa también participa y tiene en cuenta sus comentarios constructivos.


Descanso y recuperación

Dar prioridad a un descanso y una recuperación adecuados es indispensable para mitigar el riesgo de fatiga física y mental y de agotamiento. Al igual que la recuperación física es esencial para un rendimiento óptimo, el rejuvenecimiento mental a través de suficientes horas de sueño, técnicas de relajación y un equilibrio saludable entre la vida laboral y personal es crucial para que los atletas industriales puedan navegar por los intrincados paisajes mentales de sus funciones, garantizando la máxima seguridad y productividad.


Conclusión

No cabe duda de que el concepto de «atleta industrial» supone un profundo cambio en la forma en que las organizaciones perciben y apoyan a los trabajadores en entornos industriales físicamente exigentes. Al comparar sus funciones con las de los atletas tradicionales, reconocemos las rigurosas exigencias físicas y mentales a las que se enfrentan a diario. Invertir en entrenamiento físico y en tecnología vestible para la seguridad, como Bodytrak, no sólo minimiza las lesiones en el lugar de trabajo, sino que también aumenta la productividad, lo que supone importantes beneficios para las empresas. Dar prioridad a medidas preventivas como una nutrición adecuada, hidratación y estrategias de resiliencia mental garantiza el bienestar de los trabajadores y reduce al mínimo la aparición de lesiones. Reconocer la importancia del descanso y la recuperación es primordial para mitigar la fatiga y el agotamiento entre los deportistas industriales. Es evidente que comprender y adoptar esta noción del atleta industrial no sólo fomenta una cultura de seguridad, sino que también libera el potencial para mejorar la productividad y el bienestar general dentro de las empresas.

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