Guía de aclimatación al calor

Guía de aclimatación al calor

Mientras algunas empresas de todo el mundo aplican políticas para adherirse a las nuevas directrices destinadas a proteger a los trabajadores de las enfermedades relacionadas con el calor, muchas aún están aprendiendo las consecuencias perjudiciales que puede tener el aumento de las temperaturas tanto para el trabajador como para la empresa. Con los conocimientos, la estrategia y las herramientas adecuadas, las enfermedades relacionadas con el calor pueden prevenirse. Aunque algunas regiones tienen directrices para dejar de trabajar cuando las temperaturas alcanzan un determinado nivel, los trabajadores de algunos sectores, como la fabricación de metales, las panaderías, las fundiciones y el petróleo y el gas en alta mar, no pueden permitirse este lujo y deben seguir desempeñando sus tareas a altas temperaturas.

Cuando el trabajo debe continuar, habituarse al calor (también conocido como aclimatación al calor) es crucial.  Una empresa debe comprender la importancia de la aclimatación y aplicarla dentro de su estrategia para mitigar el riesgo de lesiones relacionadas con el calor, especialmente durante el proceso de incorporación de nuevos empleados, que suelen ser los que corren mayor riesgo. Las investigaciones han demostrado que el 80% de los casos notificados de enfermedades relacionadas con el calor se produjeron en los cuatro primeros días de trabajo.

¿Qué es la aclimatación al calor?

Beneficios

Cómo aclimatarse eficazmente

¿Pueden los trabajadores perder su tolerancia al calor tras la aclimatación?

Consejos importantes para aclimatarse

Conclusión


¿Qué es la aclimatación al calor?

En nuestro blog anterior «Trabajar cuando aprieta el calor: Cómo encontrar la calma» explicábamos el proceso de termorregulación. Mientras que la termorregulación es la forma en que nuestro cuerpo mantiene su temperatura corporal interna, esencial para un funcionamiento saludable y correcto, la aclimatación puede denominarse una respuesta a largo plazo que permite a nuestro cuerpo acomodarse fisiológicamente a un nuevo entorno. Según el NIOSH, la aclimatación al calor es la mejora de la tolerancia de nuestro cuerpo al calor que se desarrolla gradualmente al aumentar la exposición a un entorno o la duración de las tareas realizadas en esas condiciones.


Beneficios

Existen innumerables estudios dedicados a los beneficios de la aclimatación al calor para el rendimiento deportivo, pero no tantos cuando se trata del lugar de trabajo. Sin embargo, cuando los empleados trabajan entre 4 y 8 horas al día a altas temperaturas y realizan tareas extenuantes, sus niveles de esfuerzo pueden ser muy similares a los de un atleta. 

La aclimatación al calor mejora la capacidad del organismo para controlar la temperatura corporal, mejora la sudoración, aumenta el flujo sanguíneo a través de la piel y expande el volumen sanguíneo, lo que permite al corazón bombear más sangre a los músculos, los órganos y la piel según sea necesario. De este modo, el corazón y otros órganos vitales se sobrecargan menos y el cuerpo se enfría más rápidamente

Cuando el cuerpo es capaz de enfriarse mejor a altas temperaturas, aumenta la capacidad del trabajador para seguir realizando cómodamente las tareas requeridas y disminuye el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor.

La sudoración es un buen ejemplo de la aclimatación del organismo a las condiciones, ya que es el principal mecanismo del cuerpo para enfriarse. Aunque la sudoración puede aumentar, es importante que los trabajadores puedan mantenerse fácilmente hidratados para reponer los líquidos perdidos, ya que, de lo contrario, puede producirse deshidratación, que provoca una reducción de la sudoración y una sobrecarga del sistema cardiovascular. Conviene recordar que los trabajadores que se han aclimatado suelen necesitar más agua en lugar de menos, debido a su mayor capacidad de transpiración.


Cómo aclimatarse eficazmente

Como ocurre con la mayoría de los procesos nuevos, un enfoque lento y constante suele ser el más eficaz; la aclimatación de los empleados en el lugar de trabajo no es diferente. Los mejores resultados para los trabajadores se obtienen aumentando gradualmente la exposición a las condiciones durante un periodo de 7 a 14 días y asegurándose de que haya tiempo suficiente para refrescarse y rehidratarse entre turnos.

Para los nuevos empleados, tanto OSHA como NIOSH recomiendan la «Regla del 20%» para ayudarles a aclimatarse eficazmente. Este planteamiento significa que los nuevos trabajadores sólo deben trabajar el 20% de la duración normal de su jornada el primer día y aumentar gradualmente la duración en un 20% los días siguientes hasta que el empleado realice un horario normal. Aunque esta norma debería ayudar a mantener a salvo a los empleados que estén en buena forma física y no padezcan afecciones médicas preexistentes, algunos empleados pueden necesitar más tiempo para adaptarse. En cuanto a las tareas realizadas, se recomienda que el empleado realice tareas de intensidad similar a la de su trabajo previsto. Sustituir la carga de trabajo por tareas más ligeras durante el periodo de aclimatación no ayudará a crear tolerancia al calor a las exigencias normales del trabajo. Durante el proceso, disminuya la duración de la carga de trabajo en lugar de la intensidad. A medida que aumente la cantidad de exposición, asegúrese de que se realizan más pausas de descanso para ayudar a la recuperación.

Es extremadamente importante no excederse en las fases iniciales; llevar a un empleado al punto de agotamiento por calor y utilizar un enfoque incorrecto no sólo limitará sino que anulará cualquier tolerancia al calor que se haya adquirido. Si el empresario no está seguro en algún momento, es mucho más eficaz y seguro conceder más días para aclimatarse.


¿Pueden los trabajadores perder su tolerancia al calor tras la aclimatación?

Aunque la mayoría de los estudios demuestran que se puede tardar hasta 14 días en aclimatarse a un ambiente caluroso, la tolerancia acumulada a lo largo del tiempo puede empezar a disiparse a los pocos días sin exposición a las condiciones ambientales. Se reduce significativamente a los 7 días, y la mayoría de los trabajadores vuelven a su nivel inicial de tolerancia al calor a los 28 días. Para mantener la aclimatación al calor, los trabajadores deben tener una exposición continua o repetida al calor; sin embargo, trabajar uno o dos días en condiciones más frescas o hacer descansos en un entorno más fresco con aire acondicionado no afectará al proceso de aclimatación.


Consejos importantes para aclimatarse

  • El conocimiento es poder: forme a TODOS los empleados sobre la importancia de la aclimatación y sobre cómo reconocer e informar de cualquier afección asociada.
  • Lento y constante: Lo más eficaz es aumentar gradualmente la exposición a condiciones calurosas a lo largo de dos semanas, asegurándose de que los trabajadores disponen de tiempo suficiente para refrescarse y tomarse un descanso. Asegúrese de que se aplica la misma carga de trabajo durante periodos de tiempo más cortos en lugar de sustituirla por cargas más ligeras de lo necesario, ya que esto sólo aclimatará al empleado al rendimiento realizado. Las actividades más extenuantes requerirán más tiempo para que el empleado se aclimate.
  • Control de la temperatura corporal central: Con la evolución de la tecnología vestible, Bodytrak es una solución no invasiva que permite a los empleadores controlar con precisión la respuesta fisiológica de un empleado a los factores de estrés en el lugar de trabajo, como el aumento de las temperaturas. Al implantar una solución que permite a una organización y a un empleado comprender las respuestas fisiológicas, se pueden activar alertas cuando se superan los umbrales normales para que puedan tomar las precauciones y medidas necesarias para refrescarse y evitar un incidente grave relacionado con el calor.
  • Mantenerse hidratado: Los trabajadores deben tener acceso a abundantes líquidos fríos para que puedan mantener la hidratación. La sudoración excesiva elimina electrolitos del cuerpo que deben reponerse, por lo que beber bebidas deportivas isotónicas, además de agua, puede ser muy beneficioso para reponer estos electrolitos perdidos. Asegúrese de que el equipo beba abundante líquido a lo largo del día y no espere sólo a tener sed. Cuando el cuerpo está deshidratado se reducen los beneficios de la aclimatación.
  • Comer con regularidad: Al igual que las bebidas deportivas isotónicas, los alimentos también reponen los electrolitos que se pierden al sudar. Al sudar se pierde una gran cantidad de sal, especialmente durante los primeros días de aclimatación. Asegurarse de que los trabajadores comen regularmente ayudará a restaurar lo que se pierde en el cuerpo.
  • Tenga en cuenta el EPI en el proceso: Los equipos de protección individual (EPI) están diseñados para proteger a los empleados del entorno exterior mientras están en el trabajo; sin embargo, a menudo pueden ser pesados y contribuir a elevar la temperatura corporal central al atrapar el calor e impedir el enfriamiento mediante la sudoración. Aunque los EPI son necesarios en muchas empresas, es importante tener en cuenta sus efectos y aplicarlos en la estrategia durante el proceso de aclimatación. Cuando estén alejados de cualquier riesgo y en los descansos, se debe animar a los trabajadores a que se quiten el EPI inmediatamente. Esto evitará que el calor retenido en la ropa siga calentándoles y les permitirá enfriarse.

Conclusión

La aclimatación al calor es una parte importante del proceso de salud y seguridad para proteger a los empleados cuando se exponen a temperaturas más elevadas. Aunque el enfoque más eficaz consiste en aumentar gradualmente la exposición de los empleados a las condiciones a lo largo de un período de 7 a 14 días y asegurarse de que disponen de tiempo suficiente para descansar y tomarse un respiro, también puede aplicarse una solución de seguridad inteligente para ayudar a supervisar al empleado durante el proceso. Si desea saber cómo le podemos ayudar en la estrategia de aclimatación al calor de su empresa y proteger a sus empleados en condiciones difíciles durante todo el año, concierte una demostración gratuita hoy mismo.

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