Trabajar cuando aprieta el calor: Cómo refrescarse

Trabajar cuando aprieta el calor: Cómo refrescarse

Muchas profesiones e industrias estarán familiarizadas con la temperatura de globo y bulbo húmedo (WBGT). Históricamente, y en varias empresas en la actualidad, se utiliza como medida para determinar el estrés térmico, ya que representa el entorno térmico al que está expuesto un individuo. Aunque la medición del entorno externo puede poner de manifiesto el riesgo del entorno, no muestra la respuesta fisiológica real de cada individuo a esas condiciones. 

Al igual que sus habilidades, las respuestas fisiológicas de los empleados a los distintos factores de estrés en el lugar de trabajo serán diferentes. Para proteger a su equipo de los peligros de las temperaturas extremas, es importante tenerlos en cuenta como individuos. Sin embargo, los dispositivos más fiables para uso industrial se han desplazado de la muñeca a la oreja, donde pueden medirse todas las constantes vitales y las lecturas fisiológicas son más precisas para cada individuo. Las soluciones más avanzadas, como Bodytrak, proporcionan mediciones precisas de parámetros como la frecuencia cardiaca y la temperatura corporal central para indicar incidentes como el estrés térmico mientras el usuario trabaja en diversos entornos. El dispositivo se ajusta cómodamente al usuario para garantizar que los datos proporcionados sean precisos independientemente de su entorno, ya que las respuestas fisiológicas pueden fluctuar incluso si el entorno no ha cambiado.

Pensemos en dos empleados que trabajan en una fábrica o planta industrial donde se alcanzan temperaturas superiores a 40°C/104°F durante un periodo prolongado. Uno de los miembros del equipo tiene un índice de masa corporal (IMC) elevado, aún no está aclimatado, ha estado expuesto anteriormente a enfermedades relacionadas con el calor y padece otras afecciones de salud. El otro miembro del equipo tiene la misma edad, pero está aclimatado y no está predispuesto a padecer otras enfermedades. El WBGT mediría la misma temperatura externa para ambos empleados, pero no tendría en cuenta la inexperiencia y las condiciones predispuestas del primer empleado, que repercutirían en su respuesta fisiológica al calor y en un mayor riesgo de sufrir enfermedades graves relacionadas con el calor.

Aunque la prevención es la mejor solución, también es importante estar preparado en caso de que se superen los umbrales fisiológicos. Estar alerta y disponer de la información adecuada para reaccionar con rapidez cuando un miembro del equipo sufre una enfermedad relacionada con el calor puede evitar consecuencias a largo plazo. En este artículo, nuestro fisiólogo jefe, James Davis, analiza cómo se termorregula nuestro cuerpo y cómo estas consideraciones pueden ayudar a aplicar métodos eficaces para reducir la temperatura corporal central (TCC).

Termorregulación del cuerpo

Saber es poder: conozca los síntomas de las enfermedades relacionadas con el calor

Técnicas de enfriamiento

Hidratación

Rotación/horario del trabajo


Termorregulación del cuerpo

La termorregulación es la forma en que nuestro cuerpo mantiene su temperatura central interna. Esto es esencial para mantenerlo sano y que funcione correctamente. El cuerpo intenta mantener la TCC en un pequeño intervalo entre 36,5 °C y 37,5 °C. Cuando la TCC cambia, los receptores envían mensajes al centro termorregulador del hipotálamo. Cuando cambia la TCC, los receptores envían mensajes al centro termorregulador del hipotálamo. En respuesta, provoca cambios en los vasos sanguíneos, los músculos esqueléticos y las glándulas sudoríparas para que el calor pueda disiparse del cuerpo mediante los cuatro mecanismos termorreguladores: radiación, convección, conducción y evaporación. Sin embargo, esto se vuelve más difícil a temperaturas más altas. La radiación, la convección y la conducción funcionan con un gradiente de temperatura que siempre transfiere calor del ambiente caliente al frío. Estos tres mecanismos se vuelven ineficaces cuando la temperatura ambiente es superior a la temperatura corporal. De hecho, en lugar de ayudar al cuerpo a perder calor, provocan que el ambiente caliente aún más el cuerpo. Esto aumenta la dependencia de la evaporación del sudor para disipar el calor, lo que dificulta el mantenimiento de una CBT normal cuando se trabaja a una temperatura ambiente superior a la corporal.

Las acciones de los cuatro mecanismos termorreguladores cuando la temperatura ambiente es superior a la temperatura corporal. La radiación, la conducción y la convección actúan sobre un gradiente de temperatura, por lo que hacen que el cuerpo acumule calor del ambiente. El único mecanismo que contribuye a la disipación del calor del cuerpo es la evaporación del sudor.

Saber es poder: conozca los síntomas de las enfermedades relacionadas con el calor

Una CBT elevada se asocia a enfermedades relacionadas con el calor que pueden alterar el equilibrio, la coordinación y la cognición, lo que puede aumentar las posibilidades de que se produzca un accidente laboral y afectar negativamente a la productividad. Las personas también pueden notar cambios físicos, como náuseas y un aumento de la frecuencia cardiaca y respiratoria. En los casos más graves de enfermedad por calor, cuando la TCC supera los 40 °C/104 °F, los individuos pueden sufrir un golpe de calor en el que pueden tener convulsiones, vómitos y, si se retrasa el tratamiento, puede incluso provocar un fallo multiorgánico y la muerte. Por lo tanto, en el tratamiento de las enfermedades relacionadas con el calor, cada segundo cuenta. El primer punto de acción debe ser contactar inmediatamente con los servicios de emergencia. Cuando la TCC es extremadamente elevada, las células empiezan a morir, por lo que el enfriamiento rápido es vital para termorregular el cuerpo. Esto puede lograrse mediante una combinación de técnicas mientras se espera la ayuda médica.


Técnicas de enfriamiento

Según sugiere el Dr. Robert Huggins, Vicepresidente de Investigación y Rendimiento de Atletas del Instituto Korey Stringer: «La regla general es enfriar la mayor superficie posible del cuerpo …. cuanto mayor sea la superficie que se enfríe y cuanto más frío sea el dispositivo que se utilice para enfriarla, más rápida será la velocidad de enfriamiento. Un objetivo adecuado es utilizar un método que enfríe a una velocidad de 0,15 °C por minuto. Esto puede conseguirse normalmente mediante técnicas de inmersión utilizando una bañera u otro recipiente lleno de agua helada.»

Si el método anterior no es factible, la CBT también puede reducirse por convección y conducción rociando a la persona con agua y aplicando compresas de hielo o toallas frías sobre el cuerpo mientras se abanica. Si el empleado sufre una enfermedad por calor, es importante que se quite toda la ropa ajustada y sobrante para ayudar a reducir la CBT. Cuando el sudor queda atrapado en la ropa o en el EPI, no puede evaporarse y no ofrece al trabajador la oportunidad de enfriarse. En este caso, se les debe retirar del entorno y llevarlos a una sala de descanso con aire acondicionado. Algunas organizaciones pueden disponer de salas de refrigeración específicamente diseñadas. Aunque se trata de una medida eficaz, no siempre es posible para quienes trabajan al aire libre en zonas aisladas. Existen chalecos refrigerantes diseñados para llevarlos debajo del EPI y mantener al usuario fresco y cómodo en entornos cálidos.


Hidratación

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las recomendaciones de ingesta diaria de líquidos pueden variar en función de la edad, el sexo, la raza o la etnia. Cuando nos exponemos a temperaturas elevadas, el cuerpo suda como mecanismo para enfriarse. Cuando la producción de sudor supera la ingesta de agua, se produce una deshidratación que sobrecarga el sistema cardiovascular al reducir la cantidad de sangre bombeada por el corazón por latido, lo que puede provocar una taquicardia compensatoria y una presión arterial baja.

Se debe proporcionar a las personas acceso a abundantes líquidos fríos para que puedan mantener la hidratación. La sudoración excesiva elimina electrolitos del cuerpo que necesitan ser reemplazados, por lo que beber bebidas deportivas isotónicas, así como agua, puede ser extremadamente beneficioso para reemplazar estos electrolitos de manera más eficiente. Asegúrese de que el equipo beba abundante líquido a lo largo del día y no espere sólo a tener sed.


Rotación/horario del trabajo

Trabajar continuamente a temperaturas abrasadoras no es aconsejable. El NIOSH sugiere que combinar horarios de trabajo/descanso puede reducir significativamente los riesgos de enfermedades relacionadas con el calor. Por ejemplo, un empleado que realice grandes cargas de trabajo a temperaturas de 40 °C/104 °F debe trabajar durante 20 minutos y descansar 40 minutos. Las pausas periódicas permiten al cuerpo recuperarse y garantizan la hidratación del trabajador.

La programación es un método que puede utilizarse para evitar que las enfermedades relacionadas con el calor se agraven; sin embargo, la medida preventiva más eficaz es controlar de forma precisa y constante la TCC de cada individuo. A medida que cambia nuestra CBT, los termorreceptores de la piel, el núcleo y el cerebro envían mensajes al centro termorregulador del hipotálamo. La solución Bodytrak está diseñada como un cómodo un auricular que resulta extremadamente eficaz por su proximidad a los vasos sanguíneos cercanos al hipotálamo. Una vez que los datos se miden a través de los sensores intraauriculares, son analizados automáticamente por nuestros algoritmos patentados diseñados específicamente para el dispositivo Bodytrak. Estos datos se envían tanto al usuario (a través de mensajes de audio) como al supervisor (a través del panel de control en tiempo real) para que se pueda intervenir y prevenir incidentes.

Cuando un empleado sufre estrés térmico, la principal prioridad es reducir la TCC. Conocer la combinación adecuada de técnicas a aplicar es fundamental cuando cada segundo cuenta. En la mayoría de los casos, las enfermedades relacionadas con el calor son completamente evitables si se aplican las medidas correctas. La monitorización fisiológica puede proporcionar información continua y en tiempo real sobre las respuestas de una persona a su entorno y a los factores de estrés laboral. Si desea conocer más técnicas para gestionar las enfermedades relacionadas con el calor o saber cómo puede monitorizar con precisión la CBT, hable hoy mismo con el equipo de Bodytrak.

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