¿Quién corre más riesgo de sufrir enfermedades relacionadas con el calor?

¿Quién corre más riesgo de sufrir enfermedades relacionadas con el calor?

Como solución de seguridad inteligente diseñada para prevenir incidentes relacionados con el estrés térmico en el lugar de trabajo, a menudo hablamos de las consecuencias catastróficas y las implicaciones de las enfermedades relacionadas con el calor para los empleados y las empresas. Según la Oficina de Estadísticas Laborales, el calor provoca cada año más de 170.000 lesiones relacionadas con el trabajo y más de 2.000 muertes. Los científicos predicen que es probable que las temperaturas climáticas extremas aumenten en frecuencia y gravedad, por lo que es importante asegurarse de que las empresas estén preparadas. A continuación analizamos los factores que aumentan el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor.

Edad

Peso

Enfermedades preexistentes

Falta de aclimatación

Conclusión


Edad

La termorregulación es la forma en que el cuerpo mantiene su temperatura central interna. Es esencial para mantenerlo sano y que funcione correctamente. A medida que envejecemos, nuestra capacidad para controlar la temperatura corporal central se ve comprometida al estar expuestos a temperaturas cada vez más elevadas. La disminución de la capacidad termorreguladora del cuerpo es el resultado de una combinación de factores, entre ellos los cambios en la sudoración, el flujo sanguíneo a la piel y la función cardiovascular. El problema puede verse agravado por la disminución de la forma física general y el aumento de la grasa corporal que pueden producirse con la edad. Los expertos han sugerido que la combinación de los cambios relacionados con la edad en la función termorreguladora y cardiovascular puede mermar la capacidad del organismo para mantener la temperatura corporal central (TCC) en niveles seguros, especialmente durante la exposición prolongada al calor o el trabajo en condiciones calurosas.

Aunque la capacidad del organismo para termorregularse disminuye con la edad, es importante reconocer que los trabajadores jóvenes también pueden suponer una categoría de alto riesgo. Estudios realizados en el sector agrícola en Italia descubrieron que los trabajadores de entre 15 y 34 años sufrían durante las olas de calor y se enfrentaban a lesiones profesionales, ya que era menos probable que tuvieran formación y experiencia para ser conscientes de los riesgos derivados de una mayor exposición al calor.


Peso

Los golpes de calor que han provocado víctimas mortales son 3,5 veces más frecuentes en adultos con sobrepeso y obesidad que en individuos con un índice de masa corporal media. Una mayor masa corporal significa que el cuerpo tiene que trabajar más para el mismo nivel de actividad, lo que aumenta la actividad metabólica y genera más calor. La grasa corporal actúa como aislante, lo que puede beneficiar a los individuos en climas más fríos, pero en un ambiente caluroso dificulta la disipación del calor. Las personas con un exceso de grasa corporal también suelen presentar una disminución de la superficie relativa de la piel en comparación con las personas con una masa corporal inferior. Una mayor superficie proporciona más piel expuesta para permitir la transferencia de calor fuera del cuerpo.


Enfermedades preexistentes

Afecciones médicas como la diabetes, las cardiopatías y las infecciones de las vías respiratorias inferiores pueden aumentar el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor. Estas enfermedades, junto con muchas otras afecciones físicas y mentales, pueden hacer que las personas sean más vulnerables a los cambios de temperatura, ya que afectan directamente a la fisiología del organismo y a su capacidad de termorregulación. Los estudios han demostrado que la exposición a temperaturas elevadas intensifica y aumenta las tasas de mortalidad en el 90% de las causas de muerte existentes, entre ellas la cardiopatía isquémica, los accidentes cerebrovasculares, la EPOC, las infecciones respiratorias bajas, la enfermedad de Alzheimer y otras demencias, el cáncer de pulmón, la diabetes mellitus, las lesiones por accidentes de tráfico y las enfermedades diarreicas. Las enfermedades relacionadas con el calor no suelen notificarse, especialmente en el lugar de trabajo; sin embargo, los estudios han puesto de relieve un aumento del riesgo de hospitalización, y en casos graves de muerte, cuando las personas que padecen enfermedades preexistentes se exponen a un calor excesivo.

Además, las enfermedades previas relacionadas con el calor, como la insolación, pueden tener complicaciones que pueden durar varios meses. Una vez que un trabajador ha sufrido un golpe de calor, es más susceptible de volver a padecer esta enfermedad relacionada con el calor, lo que significa que queda afectado de forma permanente y es probable que a partir de entonces tenga una tolerancia reducida al calor. Es importante ser consciente de ello y asegurarse de que se adoptan los planes y medidas adecuados cuando se está expuesto a las condiciones de calor.


Medicación

Las personas que toman medicamentos pueden aumentar el riesgo de sufrir enfermedades relacionadas con el calor. Algunos medicamentos pueden interferir en la capacidad del organismo para tolerar temperaturas extremas, ya que pueden afectar a partes del cerebro responsables de las funciones termorreguladoras normales. Ya sea con receta o sin ella, es importante que los empleados que puedan estar expuestos a calor extremo durante periodos prolongados consulten a sus médicos sobre los efectos de su medicación en caso de que aumente su riesgo. Entre los medicamentos que podrían aumentar el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor figuran los antidepresivos, los antihistamínicos y los diuréticos.


Falta de aclimatación

El calor suele causar más muertes al principio del verano que al final, y se producen más muertes cuando el calor azota zonas poco acostumbradas a él. El lugar de trabajo no es diferente. Las cifras del sector muestran que entre el 50% y el 70% de las muertes en el lugar de trabajo se producen en los primeros días de exposición a ambientes calurosos, ya que el cuerpo necesita tiempo para crear tolerancia a un nuevo entorno, de forma gradual. Es probable que los trabajadores que han pasado mucho tiempo a temperaturas más altas estén más aclimatados. Esto significa que el cuerpo ya se ha adaptado físicamente a la temperatura del entorno y puede termorregular eficazmente. La falta de aclimatación puede exponer a los nuevos empleados al mayor riesgo de sufrir enfermedades relacionadas con el calor. Es importante que las organizaciones sean conscientes de ello y tengan en cuenta este aspecto a la hora de incorporar nuevos empleados. La aclimatación suele producirse al cabo de dos semanas en individuos sanos; sin embargo, es importante tener en cuenta que el proceso suele ser más rápido en respuesta al calor y más lento en el frío.


Conclusión

Cuando comprendemos los factores que pueden aumentar el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor, podemos ayudar mejor a prevenir incidentes en el lugar de trabajo. La edad, el peso, las afecciones médicas preexistentes, el consumo de medicamentos y nuestra capacidad de aclimatación pueden influir significativamente en la capacidad del organismo para hacer frente a este tipo de entornos. Los empresarios deben formar a los trabajadores para que sepan qué es el estrés térmico y cómo puede afectar a su salud y a su capacidad de trabajo. Además de la formación, las empresas pueden utilizar tecnología portátil, como la solución Bodytrak, para ayudar a mitigar los riesgos derivados de la exposición al calor. Monitorizar en tiempo real las respuestas fisiológicas de una persona a los factores de estrés en el lugar de trabajo puede garantizar que los profesionales de la salud y la seguridad tengan acceso a datos personalizados y tomen decisiones eficaces para mitigar el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor. Si desea una demostración gratuita, póngase en contacto con nuestro equipo hoy mismo.

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