Guía de seguridad para trabajadores en solitario: Buenas prácticas

Guía de seguridad para trabajadores en solitario: Buenas prácticas

Según el Ejecutivo de Salud y Seguridad (HSE), una persona que trabaja sola durante una parte de su jornada laboral sin supervisión cercana o directa, se define como trabajador en solitario. El número de trabajadores en solitario aumenta continuamente, lo que plantea retos y problemas de seguridad únicos tanto para los empleados como para las empresas. Aunque los trabajadores en solitario están expuestos a los mismos riesgos que los demás miembros del equipo, los riesgos suelen ser mayores, por lo que centrarse en la prevención es primordial para la seguridad del trabajador en solitario.

La siguiente guía examina la importancia de la seguridad del trabajador en solitario y las mejores prácticas, al tiempo que analiza las estrategias eficaces que las empresas pueden aplicar para garantizar el bienestar de los empleados y la mitigación de los riesgos en el lugar de trabajo.

Riesgos habituales a los que se enfrentan los trabajadores en solitario

¿Cómo pueden las empresas mantener la seguridad de los trabajadores en solitario?

Principales medidas de seguridad para los trabajadores en solitario

El papel de los equipos de protección individual en la seguridad del trabajador solitario

Protocolos, técnicas y tecnología para mantener la seguridad de los trabajadores en solitario

Una solución integral de seguridad para trabajadores en solitario

Formación y educación de los empleados

Conclusión


Riesgos habituales a los que se enfrentan los trabajadores en solitario

A la hora de evaluar la seguridad y el bienestar de los trabajadores en solitario, es crucial reconocer los riesgos comunes a los que se enfrentan en su línea de trabajo. Trabajar solo, ya sea en lugares remotos o en sectores como la construcción, la logística y el transporte o la ingeniería, puede exponer a las personas a un conjunto único de peligros. A continuación se exponen algunos riesgos comunes y preocupaciones principales que deben abordarse para desarrollar estrategias y aplicar las herramientas adecuadas para superar estos retos.

  • Falta de asistencia inmediata: Según informes recientes, casi 1 de cada 5 trabajadores en solitario que han sufrido un accidente han tenido dificultades para obtener ayuda. Pensemos en un empleado que se desploma y queda inconsciente en un almacén. La mayoría de las empresas cuentan con personal formado o socorristas que pueden prestar asistencia inmediata, ponerse en contacto con los servicios de emergencia y vigilar al trabajador hasta que llegue un equipo médico. Sin embargo, cuando un empleado trabaja solo en un lugar aislado, es muy poco probable que tenga acceso al mismo nivel de apoyo cuando lo necesite.
  • Estrés térmico: La exposición al calor causa cada año más de 170.000 lesiones relacionadas con el trabajo y 2.000 muertes. Aunque los riesgos aumentan durante los meses más cálidos y en las industrias que se enfrentan a este problema cada día, los trabajadores en solitario pueden ser más susceptibles al estrés térmico debido a su ubicación remota, sus recursos limitados y la falta de supervisión. Las pausas de descanso y un horario de trabajo adecuado son factores vitales para controlar el estrés térmico. Sin embargo, cuando se realizan actividades laborales en solitario y de forma continuada, a menudo no se dispone del tiempo de recuperación adecuado para rehidratarse y refrescarse, lo que aumenta el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor.
  • Fatiga: A menudo subestimada en el lugar de trabajo, las consecuencias de la fatiga pueden ser catastróficas cuando se combina con el trabajo en solitario y las tareas propias del puesto, ya sea conducir largas distancias o manejar y mantener maquinaria pesada. Las investigaciones sugieren que los efectos de la fatiga en el cerebro son tan perjudiciales como la conducción bajo los efectos del alcohol. A la vista de estos datos, no es de extrañar que la falta de sueño provoque más de 100.000 accidentes de camión al año en Estados Unidos.
  • Delincuencia: en Estados Unidos, un estudio reveló que casi la mitad de los trabajadores en solitario encuestados se sentían inseguros en el trabajo. Como los trabajadores en solitario suelen trabajar en zonas aisladas y solos, esto puede hacerlos extremadamente vulnerables y convertirlos en objetivo de delitos como robos, secuestros y agresiones. En caso de incidente, los riesgos para los trabajadores en solitario pueden agravarse debido a la falta de apoyo inmediato a su disposición.

¿Cómo pueden las empresas mantener la seguridad de los trabajadores en solitario?

No cabe duda de que los trabajadores en solitario presentan mayores riesgos para el empleado y el empresario. Sin embargo, las empresas pueden superar estos retos de diversas maneras.

  • Evaluación de riesgos: Es crucial que las empresas no sólo evalúen los peligros de las áreas de trabajo a su alcance o bajo su control directo, sino que también revisen los lugares y entornos a los que es probable que estén expuestos sus trabajadores en solitario. Llevar a cabo una evaluación de riesgos exhaustiva de las condiciones y entornos de trabajo ayuda a identificar los peligros potenciales, de modo que puedan tomarse las precauciones adecuadas para mitigar los riesgos identificados y minimizar la probabilidad de que se produzca un incidente.
  • Política sobre trabajadores en solitario: Las empresas deben crear una política escrita de salud y seguridad en torno a la seguridad del trabajador en solitario y asegurarse de que los trabajadores entienden los riesgos a los que pueden enfrentarse y establezcan expectativas. Estas políticas también deben revisarse y actualizarse periódicamente a medida que cambien las condiciones del entorno, la normativa y las expectativas.
  • Formación de los empleados: No es eficaz limitarse a señalar los peligros a los empleados; las empresas deben proporcionar formación sobre las mejores prácticas para identificar y mitigar los riesgos. Los empleados que trabajan solos están aislados y necesitan confiar en sus propias habilidades y conocimientos para mantenerse a salvo más de lo que podrían hacerlo otros. Los empresarios pueden ayudarles proporcionándoles las herramientas y la formación necesarias.
  • Eliminación de peligros: Identificar los peligros es esencial para crear un lugar de trabajo más seguro. Sin embargo, las empresas también deben actuar sobre la base de su experiencia, preparándose para los peligros que pueden encontrar los trabajadores en solitario o eliminándolos. A menudo, los datos fisiológicos pueden proporcionar información que ayude en la planificación. Por ejemplo, una empresa de logística puede descubrir que sus conductores están mucho más fatigados después de conducir más de un determinado número de horas o cuando conducen a determinadas horas del día. Con esta información, la empresa puede garantizar que los horarios de los turnos se optimizan en términos de seguridad y rendimiento. 
  • Comunicación: Al no haber nadie físicamente presente para vigilar a los trabajadores en solitario, es esencial mantener una comunicación constante. Los dispositivos de seguridad para trabajadores en solitario son una de las mejores formas de mantenerse en contacto con ellos.
  • Preparación: A menudo en lugares remotos sin fácil acceso a ayuda o suministros, la preparación es clave para evitar lesiones. Los trabajadores en solitario deben equiparse con material de emergencia, como botiquines de primeros auxilios, comida y agua adicionales, un ventilador y un toldo para estar cómodos y seguros en condiciones extremas.

Principales medidas de seguridad para los trabajadores en solitario

Los puntos siguientes destacan las principales medidas a las que deben dar prioridad los trabajadores en solitario. Aplicando estas medidas de seguridad clave, los trabajadores en solitario pueden mejorar su seguridad personal y trabajar con confianza, sabiendo que su bienestar es una prioridad absoluta.

  • La comunicación: Esta es una parte vital de la estrategia. Los trabajadores en solitario deben disponer de dispositivos de comunicación fiables para mantener un contacto constante con los supervisores y solicitar ayuda cuando sea necesario. También deben ser capaces de utilizarlos eficazmente cuando sea necesario.
  • Bienestar físico: Es fundamental controlar factores como el estrés térmico y la fatiga. Los trabajadores autónomos deben mantenerse hidratados, hacer pausas periódicas y dar prioridad al descanso para reducir el riesgo de enfermedades relacionadas con el calor y los accidentes por fatiga.
  • Sistema de registro: Establecer un sólido sistema de control con supervisores o colegas garantiza actualizaciones periódicas de la situación y una respuesta rápida en caso de emergencias o ausencias. Será muy beneficioso programar controles periódicos de su bienestar, salud y seguridad, y no solo de las tareas en curso.

El papel de los equipos de protección individual en la seguridad del trabajador solitario

Los equipos de protección individual (EPI) constituyen una línea de defensa vital contra los peligros en el lugar de trabajo y ayudan a minimizar los riesgos a los que puede enfrentarse un empleado. El papel de los EPI para los trabajadores en solitario no es diferente. Estos son algunos de los aspectos clave de los EPI y su papel en la protección de los trabajadores en solitario.

  • Mitigación de riesgos: Los EPI están diseñados para proteger a los trabajadores en solitario de los riesgos específicos del lugar de trabajo. Incluye elementos como cascos, guantes, gafas de seguridad, ropa de alta visibilidad, máscaras respiratorias y calzado de protección. Llevando el EPI adecuado, los trabajadores en solitario pueden reducir la probabilidad de lesiones o accidentes relacionados con factores ambientales, riesgos físicos o sustancias transportadas por el aire.
  • Protección personal: Los EPI actúan como una barrera personal entre los trabajadores en solitario y los peligros potenciales. Por ejemplo, los cascos de seguridad protegen contra las lesiones en la cabeza provocadas por la caída de objetos o los peligros aéreos, mientras que los guantes protegen contra los cortes, los pinchazos o la exposición a sustancias químicas. La ropa de alta visibilidad aumenta la visibilidad, reduciendo el riesgo de colisiones o accidentes en entornos con poca luz. Los EPI garantizan que los trabajadores en solitario dispongan de una capa física de protección contra los riesgos del lugar de trabajo.
  • Cumplimiento de la normativa: Los EPI desempeñan un papel fundamental a la hora de garantizar el cumplimiento de la normativa sobre salud y seguridad en el trabajo. Los organismos reguladores suelen exigir el uso de EPI específicos en función de la naturaleza del trabajo y de los riesgos identificados. Cumplir estas normativas no es sólo un requisito legal, sino también un aspecto fundamental para garantizar la seguridad de los trabajadores en solitario.
  • Confianza y tranquilidad: Llevar un EPI adecuado infunde confianza y tranquilidad a los trabajadores en solitario. Les proporciona una sensación de seguridad, sabiendo que han tomado las precauciones necesarias para protegerse mientras trabajan solos. Esta confianza les permite centrarse en sus tareas sin distracciones indebidas ni ansiedad, lo que mejora el rendimiento y el bienestar general en el trabajo.

Sin embargo, es fundamental tener en cuenta que el EPI es sólo un aspecto de la seguridad del trabajador en solitario. Debe complementarse con otras medidas de seguridad, como la formación, las evaluaciones de riesgos, los sistemas de comunicación y los protocolos de emergencia. Las empresas deben evaluar los peligros específicos a los que se enfrentan los trabajadores en solitario y proporcionarles los EPI necesarios adaptados a su entorno de trabajo, garantizando al mismo tiempo una formación adecuada y el cumplimiento de los protocolos de seguridad. Al integrar eficazmente los EPI en las estrategias de seguridad de los trabajadores en solitario, las empresas pueden promover un entorno de trabajo más seguro para sus empleados.


Protocolos, técnicas y tecnología para mantener la seguridad de los trabajadores en solitario

La seguridad del trabajador solitario requiere un enfoque holístico para garantizar que los empleados puedan volver a casa sanos y salvos después de cada turno. Mediante la aplicación de una combinación de protocolos, técnicas de formación y tecnología, las empresas proporcionan un enfoque proactivo para mitigar los riesgos peligrosos, con los recursos, el apoyo y las herramientas de comunicación necesarios para responder eficazmente en caso de emergencia y garantizar el bienestar de los trabajadores.

  • Protocolos: Deben crearse y distribuirse a todas las personas pertinentes de la empresa directrices y procedimientos claros que destaquen y aborden los posibles riesgos en el lugar de trabajo y las medidas adecuadas. Es imprescindible que estas directrices se comuniquen con claridad y sean fácilmente accesibles. Deben incluir mecanismos de notificación de incidentes o peligros, planes de respuesta de emergencia para diversas situaciones, directrices para trabajar en lugares peligrosos o remotos y límites de lo que se puede hacer mientras se trabaja solo.
  • Técnicas: Una vez establecidos los protocolos, es importante llevar a cabo sesiones de formación periódicas para familiarizar a los trabajadores en solitario con las directrices para mantener su seguridad. Mientras los trabajadores en solitario estén trabajando solos, también es importante que los sistemas de compañeros asignados o los acompañantes virtuales entiendan los protocolos y el papel fundamental que desempeñan en la comunicación y el apoyo constante.
  • La tecnología: A medida que ha evolucionado el panorama laboral, también lo ha hecho la tecnología. Los dispositivos de comunicación, como las radios bidireccionales, los teléfonos móviles o los sistemas de seguridad para trabajadores en solitario, los sistemas de localización por GPS y los dispositivos wearable, ya están disponibles para la supervisión en tiempo real y el seguimiento de la ubicación. Los dispositivos y aplicaciones de seguridad para trabajadores en solitario disponen de botones de pánico o sensores de detección de caídas. Tener en cuenta la tecnología en el enfoque de la seguridad del trabajador en solitario añadirá otro nivel de protección y confianza para el empleado y la empresa.

Una solución integral de seguridad para trabajadores en solitario

No cabe duda de que la tecnología es una pieza importante del rompecabezas de la seguridad del trabajador en solitario. Una solución como Bodytrak® puede prevenir múltiples riesgos laborales a través de un único dispositivo. La solución integral de Bodytrak supervisa continuamente la respuesta de una persona a los cambios fisiológicos para mitigar los riesgos laborales y prevenir los incidentes causados por la fatiga, el estrés térmico y la exposición al ruido. Junto a la monitorización en tiempo real, importantes funciones como la geolocalización, la geovalla y la alerta SOS añaden otro nivel para salvaguardar a los equipos. Cuando se genera una alerta, Bodytrak puede identificar al instante dónde se encuentra el usuario, tanto si está en el interior como en el exterior, lo que permite desplegar rápidamente la asistencia. Del mismo modo, la alerta SOS es una sencilla alarma activada por el usuario que se activa en el panel de control y a través de SMS y correo electrónico cuando se requiere ayuda urgente.

Pensemos en un trabajador en solitario que está en el campo, trabajando a temperaturas de 40°C/104°F y superiores. Las temperaturas de este nivel suponen una gran carga fisiológica. Con el dispositivo Bodytrak, el usuario recibirá un aviso sonoro si su temperatura corporal central (CBT) supera el umbral preestablecido, de modo que sabrá que corre el riesgo de sufrir lesiones graves y se le pedirá que tome las precauciones necesarias para enfriarse. Simultáneamente, el centro de control/supervisor también recibirá una alerta a través del panel (y SMS y correo electrónico si están configurados) para avisarle de que uno de los miembros de su equipo necesita ayuda. Con la función de geolocalización, se puede compartir la ubicación exacta del trabajador para que se pueda enviar asistencia inmediata. Por otra parte, si están trabajando en una zona aislada con mercancías valiosas y son vulnerables a los robos (por ejemplo, los conductores de camiones en riesgo de secuestro), el usuario puede activar una alarma SOS a través del dispositivo para que se pueda enviar ayuda lo más rápidamente posible utilizando su geolocalización como información clave.

Aprovechar las ventajas que ofrece una solución única como Bodytrak, en lugar de herramientas dispares dentro de la estrategia para trabajadores en solitario de una empresa, ayudará a las empresas a garantizar que sus trabajadores en solitario puedan volver a casa sanos y salvos después de cada turno y a reducir el gasto total.

Solución integral de seguridad inteligente de Bodytrak para trabajadores en solitario

(Izquierda) Paquete de comunicación Bodytrak (CommPack) y auricular
(Derecha) Plataforma de Gestión de Incidentes Bodytrak indicando una alerta roja para la temperatura corporal central y una alerta ámbar

Formación y educación de los empleados

La formación y la educación son componentes vitales para garantizar la seguridad de los trabajadores en solitario. Al ofrecer programas de formación completos y actualizados, las empresas dotan a los trabajadores en solitario de los conocimientos, las capacidades y la concienciación necesarios para identificar posibles riesgos, responder a emergencias y desenvolverse con seguridad en sus entornos de trabajo. De este modo, las empresas también mejoran su seguridad, aumentan la confianza y fomentan una cultura de gestión del riesgo proactiva. A continuación se exponen algunos aspectos clave que las empresas deben tener en cuenta a la hora de revisar la formación y la educación para la seguridad de los trabajadores en solitario:

  • Reconocimiento de peligros y evaluación de riesgos: La formación debe centrarse en educar a los trabajadores autónomos sobre los peligros específicos de su entorno de trabajo y cómo identificarlos. Deben aprender a realizar evaluaciones de riesgos exhaustivas, reconociendo los peligros potenciales y aplicando medidas preventivas. Esto incluye comprender las señales de situaciones peligrosas, como reconocer estructuras inestables, peligros eléctricos o posibles encuentros violentos.
  • Respuesta ante emergencias y primeros auxilios: Los trabajadores autónomos deben recibir formación sobre protocolos de respuesta ante emergencias, para garantizar que saben cómo reaccionar con rapidez y eficacia en situaciones críticas. Esto incluye aprender técnicas de primeros auxilios, RCP y cómo utilizar equipos de emergencia o dispositivos de comunicación. Al dotar a los trabajadores en solitario de estas habilidades, las empresas aumentan su capacidad para prestarse asistencia inmediata a sí mismos o a otros en momentos de necesidad.
  • Procedimientos de comunicación y registro: La comunicación eficaz es crucial para la seguridad del trabajador en solitario. La formación debe hacer hincapié en la importancia de los controles periódicos con los supervisores o los contactos designados. Los trabajadores en solitario deben aprender a utilizar correctamente los dispositivos de comunicación y conocer los protocolos para notificar incidentes o solicitar ayuda. Además, deben recibir formación sobre métodos de comunicación alternativos en caso de fallo del dispositivo o falta de señal en lugares remotos.
  • Autodefensa y resolución de conflictos: Dependiendo de la naturaleza de su trabajo, los trabajadores en solitario pueden beneficiarse de la formación en técnicas de autodefensa o estrategias de resolución de conflictos. Esto les ayuda a manejar situaciones potencialmente agresivas o de confrontación, permitiéndoles reducir la intensidad de los conflictos y protegerse a sí mismos cuando sea necesario. Proporcionar estas habilidades capacita a los trabajadores en solitario para mantener su seguridad personal y tomar decisiones informadas en circunstancias difíciles.

Conclusión

La seguridad de los trabajadores en solitario es una preocupación fundamental tanto para las empresas como para los particulares. A medida que aumenta el número de trabajadores en solitario, es esencial dar prioridad a su bienestar y aplicar estrategias eficaces para mitigar los riesgos. 

Las empresas deben realizar evaluaciones exhaustivas de los peligros, establecer políticas para los trabajadores en solitario, proporcionar una formación completa y aplicar sistemas de comunicación. Los propios trabajadores en solitario deben dar prioridad a la comunicación, gestionar su bienestar físico, respetar los sistemas de registro y utilizar EPI. Además, el aprovechamiento de soluciones tecnológicas integrales como Bodytrak, con seguimiento en tiempo real, funciones de geolocalización y alertas SOS, mejora la seguridad y el bienestar de los trabajadores en solitario al tiempo que reduce la carga y el coste general de múltiples sistemas dispares. 

Adoptando un enfoque holístico que combine evaluación de riesgos, políticas, formación, tecnología y educación continua, las empresas pueden crear un entorno de trabajo más seguro para los trabajadores en solitario y reducir el número de incidentes y muertes.

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